Nuevo escándalo en la iglesia

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Se descubre dos docenas de casos no investigados de abuso sexual.

El Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois (DCFS) abrió las investigaciones porque descubrió que no se han revisado adecuadamente más de 1,000 informes de posibles abusos sexuales por parte del clero católico.

 

POR EDUARDO ALEGRIA

 

La noticia ha conmocionado a la comunidad católica de Chicago y alrededores porque esta misma semana se informó que la Arquidiócesis de Chicago ha pagado más de $80 millones desde 2001 a los familiares de las víctimas de abuso sexual por partes de curas en los últimos años.

El martes, Jeff Anderson, abogado de varias víctimas hizo la revelación: los acuerdos por más de $80 millones pagaron a 160 víctimas de abuso que recibieron cada uno un promedio de $500 mil por abusos perpetrados por unos 48 curas pedófilos.

Este anuncio habla de la magnitud del impacto monetario de la crisis de abuso sexual en la arquidiócesis. Y se debe tener en cuenta que esta cifra representa solamente la parte en la que ha intervenido el estudio de abogados Anderson & Associates en los juicios durante las décadas de 1980 y 1990.

Pero no fue la único que ha dejado atónitos a los católicos que ven con tristeza cómo cierran iglesias en barrios católicos por falta de fondos. El miércoles se hizo público otro secreto: que esos $80 millones son parte de los $220 millones estimados que la arquidiócesis había gastado en total para resolver tales reclamos, confirmó la iglesia.

El Chicago Tribune publicó el miércoles que Paula Waters, portavoz de la arquidiócesis, dijo que la arquidiócesis puede pagar el dinero del acuerdo en gran parte vendiendo propiedades que ya no usa. El diario también recordó que en julio funcionarios de la Arquidiócesis le dijeron al Tribune que el costo de los asentamientos adicionales anticipados podría ser de alrededor de $156 millones.

 

Nuevas investigaciones

En medio de este escándalo, el director interino del DCFS, Marc Smith, anunció que ha ordenado que se abra investigación de 24 casos sobre la presunta mala conducta de sacerdotes y contrató a un bufete de abogados para investigar por qué los casos no fueron abordados de inmediato.

Smith dijo que ordenó estas investigaciones porque se dio cuenta de que no se había implementado adecuadamente un acuerdo de 2006 con la Arquidiócesis de Chicago, que requiere que la iglesia notifique a DCFS cada vez que se dio cuenta de una acusación de abuso, incluso si el acusador ya no era menor de edad.

Smith dijo que actuó inmediatamente después de enterarse de los informes de la arquidiócesis. Dijo que asignó a trabajadores de línea directa y otro personal para revisar los informes, algunos de los cuales tenían información específica, mientras que otros solo se referían a víctimas anónimas o sacerdotes. En los casos que cumplían con los criterios de seguimiento del departamento, se abrió una investigación para determinar si un sacerdote acusado aún podría tener acceso a los niños. Las investigaciones no se abrieron en casos que se referían al clero fallecido porque no había un riesgo potencial adicional para los niños.

“No estaba al tanto de la política o la existencia de los informes hasta hace poco”, dijo Smith. Al parecer el protocolo fue descubierto al investigar un caso específico relacionado con el abuso del clero.

Lo cierto es que las 24 nuevas investigaciones del DCFS involucran a adultos que se presentaron años después del presunto abuso. En esos casos, el departamento está trabajando para determinar si el acusado aún podría tener acceso a los niños, a través de la iglesia o en otro entorno.

El DCFS ha contratado a la firma de abogados Thompson Hine, con sede en Cleveland y oficinas en Chicago, para evaluar el protocolo de DCFS para manejar las notificaciones de la arquidiócesis.

Lo preocupante de esta decisión es que Smith ha ordenado la investigación porque el DCFS ha descubierto que hay 1,100 informes que se habían recibido de la arquidiócesis desde 2006. Mientras el personal de DCFS revisó los informes y calificó a los 24 como si necesitaran más investigación, Smith dijo que no había respondido preguntas sobre si el departamento revisó adecuadamente todas las notificaciones.

El mismo Smith ha declarado a la prensa que ni él sabe exactamente qué sucedió con cada uno de esos 1,100 casos.

Es probable que estemos a las puertas de otro escándalo mayor de abusos sexuales cometidos por curas que no se habían atendido adecuadamente, y que posiblemente se descubra que haya algunos curas denunciados que sigan teniendo contacto con niños actualmente.

Estas investigaciones han revivido el caso del sacerdote expulsado de Chicago, Daniel McCormack, quien se declaró culpable en 2007 de abusar sexualmente de cinco niños y el año pasado fue internado indefinidamente en una instalación estatal para delincuentes sexuales. Cuando las acusaciones contra McCormack salieron a la luz por primera vez, la mala comunicación entre DCFS y la arquidiócesis le permitió a McCormack seguir trabajando en una escuela durante cinco meses después de que fue acusado por primera vez.

 

El protocolo descuidado

Esta semana el Chicago Tribune entrevistó a Bryan Samuels, director ejecutivo del grupo de expertos sobre bienestar infantil Chapin Hall de la Universidad de Chicago, que fue quien diseñó el protocolo en 2006 cuando dirigió DCFS.

Samuels le dijo al Tribune que el protocolo fue creado para garantizar que los casos de posibles abusos denunciados por víctimas adultas sean investigados, a pesar de que el estatuto penal de limitaciones puede haber expirado y un informe al DCFS no fue legalmente obligatorio. “La ley estatal requiere que individuos específicos, incluidos clérigos y empleados de la arquidiócesis, llamen a la línea directa de abuso infantil de DCFS si sospechan que un niño está siendo maltratado. Por lo general, DCFS abrirá una investigación solo si la víctima es menor de 18 años”, dijo al Tribune.

Samuels, quien más tarde también se desempeñó en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., dijo al Tribune que se suponía que el protocolo aseguraría que ciertas acusaciones no caigan en el olvido. Mientras estaba en DCFS, las notificaciones fueron revisadas por un equipo especial que se reunió de manera ad-hoc para determinar si los informes necesitaban más investigación.

Samuels firmó el acuerdo con la arquidiócesis el 22 de febrero de 2006 y dejó el departamento a fines de ese año. Dijo que cree que los administradores con conocimiento de la política continuaron llevándola a cabo después de su partida, pero no sabe qué ha sucedido más recientemente.

“Si bien es desafortunado que la política no se siguiera monitoreando e implementando, debo admitir que no es sorprendente”, dijo Samuels al Tribune. “El departamento ha pasado por una gran cantidad de cambios de liderazgo desde que dejé el departamento, y Hubiera sido difícil para todas estas nuevas administraciones prestar atención a cada política o acuerdo que el departamento había alcanzado”, concluyó.

 

 

CATEDRAL ABRE NUEVO MINISTERIO DE CURACIÓN

Ayuda a víctimas

La Catedral del Santo Nombre de Chicago busca enfocarse en la curación al abrir un capítulo de la Red Maria Goretti y ofrecer apoyo a los sobrevivientes de abuso.

 

La red lleva el nombre de una niña italiana de 11 años que murió a causa de su abuso hace más de 100 años. Con la ayuda de los capítulos en Houston y Seattle, Holy Name se acercó a los abusados ​​por los sacerdotes y otros y celebró su primera reunión el lunes para los sobrevivientes.

Junto con el rector del Santo Nombre, el párroco Greg Sakowicz, el grupo está comprometido a escuchar y capacitar a los sobrevivientes. “Perdonar es un proceso”, el p. Dijo Sakowicz. “La recuperación es una decisión”.

Hace más de una docena de años, Mike Hoffman, de Chicago, le dijo por primera vez a su entonces párroco, el p. Greg Sakowicz, que había sido abusado por un sacerdote cuando era niño. “Debido a que esa conversación fue tan bien, pude sentirme más cómodo, contactar a la Arquidiócesis de Chicago y comenzar el proceso de la junta de revisión independiente”, dijo Hoffman.

La feligresa de Holy Name, la Dra. Christine Lawless, dijo que estaba frustrada por los titulares negativos que detallaban el abuso de los sacerdotes.

La Dra. Deb Rodríguez, del capítulo de Maria Goretti en Seattle, dijo que se siente especialmente apasionada por este proyecto porque “nuestra iglesia es un lugar para la curación. Es un lugar para la esperanza”.

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