La otra cara de Medline

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Trabajadores exigen que Gobernador no firme ley SB 3888.

Pese a que se ha comprobado con pruebas científicas que los gases tóxicos de esta planta están contaminando el ambiente en Waukegan, los trabajadores piden al gobernador que no firme la ley que ordena más controles ambientales.

 

Lo trabajadores claman que cesen los “ataques” a la planta porque están poniendo en riesgo sus puestos de trabajo si el gobernador JB Pritzker firma la ley aprobada por la Asamblea Estatal, donde se regula meticulosamente las emisiones de óxido de etileno que se ha probado que Medline de Waukegan emite y contamina.

Portando letreros donde dicen “Yo nunca me he enfermado” unos 300 empleados se apostaron en las calles de Waukegan con megáfono en mano para denunciar la “campaña de desprestigio” contra Medline.

El hecho ocurrió el viernes último antes de que termine su jornada de trabajo con la anuencia de los administradores de Medline y se dirigieron al centro de la ciudad para protestar contra los “ataques” de los ambientalistas y de algunos políticos que aprobaron el proyecto de ley de regulación de óxido de etileno.

“Esa ley amenaza los puestos de trabajo de los empleados que en su mayoría son hispanos, y el sustento de muchas familias”, dijo Julie Contreras de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC), quien las lideraba en la manifestación.

Alguno vecinos se extrañaron ver a la activista reclamando porque la planta Medline no sea regulada por la ley aprobada en la Asamblea Estatal que busca proteger a la comunidad de Waukegan de una contaminación que ha provocado probados casos de cáncer en algunos residentes. Algunos de los afectados, pudo probar la causa de su enfermedad por los gases de óxido de etileno y han demandado a Medline por varios millones de dólares.

“Me desconcierta ver a la señora Contreras defendiendo a la planta que contamina nuestra comunidad por defender los puestos de trabajo de unas cuantas personas”, dijo NUEVA SEMANA Eulalia Ramos que vive en Waukegan. “Esos trabajadores, con salud, si se quedan sin puestos de empleo porque cierra Medline pueden encontrar trabajo en otro lugar, pero la comunidad va a morir si sigue esa contaminación. No apoyo esa protesta, la vida de la gente está primero”, dijo.

Otras personas que vieron a los trabajadores protestando ruidosamente, movían la cabeza negativamente en señal de reprobación cuando los manifestantes, en su mayoría hispanos, caminaban hasta la oficina del alcalde de Waukegan, Sam Cunningham, y la de la representante estatal Rita Mayfield, demócrata de Waukegan. Hasta allá llegaron para entregar copias de las peticiones que planean tomar.

En el fragor de la protesta, anunciaron que un grupo viajará hasta Springfield el lunes para entregar en persona al gobernador JB Pritzker, el pedido de los trabajadores con la esperanza de convencerlo de que no firme el Proyecto de Ley 3888.

 

Regulaciones

Como se recuerda, Rita Mayfield presentó el proyecto de ley el mes pasado a la luz de un informe del Chicago Tribune en 2018 de que Medline Industries, así como Vantage Specialty Chemicals en Gurnee, emitían al aire el óxido de etileno químico que causa cáncer.

Según un resumen del proyecto de ley proporcionado por el representante estatal Sam Yingling, D-Grayslake, que es copatrocinador, la legislación prohibiría el uso de óxido de etileno para esterilizadores en 2021 y los hospitales en 2022. El proyecto de ley también requeriría monitoreo del aire para todos los puntos de emisión de EtO: reportado por la Agencia de Protección Ambiental de Illinois sobre dónde se emite el óxido de etileno; y mayor información pública.

Medline esteriliza el equipo quirúrgico y emplea a 715 trabajadores en sus instalaciones de Waukegan, según los registros de la compañía.

Algunos trabajadores contaron sus historias a los periodistas para convencer al gobernador que sus 20 ó 30 de servicios pende de un hilo si firma esa ley. Con camisetas de la empresa Medline, proporcionadas por la compañía, los manifestantes alborotaron las usualmente calladas calles del centro de Waukegan.

Rita Mayfield dijo al Chicago Tribune cuando la llamaron para comentar la protesta de los trabajadores, que lamentaba que “Medline esté amenazando a sus empleados con sus trabajos y que la compañía básicamente les pagó para estar en la protesta”, dijo telefónicamente. Mayfield le dijo al Tribune que ella se reunió con representantes de la compañía el jueves. “Dicen que quieren un asiento en la mesa, pero no proporcionaron nada”, dijo Mayfield. “No nos dieron nada que pudiéramos usar para cambiar o agregar a la factura”, dijo Mayfeld al Tribune.

El Tribune también contactó al director de asuntos públicos de Medline, Jesse Greenber, quien les dijo que históricamente Medline ha capturado y destruido el 99% del óxido de etileno en las instalaciones. “Nunca hemos tenido ninguna violación relacionada con el óxido de etileno desde un nivel estatal o federal; Nunca tuvimos ningún tipo de enfermedad relacionada con EtO por parte de nuestros trabajadores, las personas que trabajan todos los días más cerca de nuestra operación “, dijo Greenber al Tribune.

 

 

EN GURNE Y WAUKEGAN

Reinician pruebas de aire

Funcionarios de salud del condado de Lake comienzan la segunda ronda de pruebas de aire.

 

Mientras los trabajadores de Medline de Waukegan hacen protestas para impedir que se firme la ley que obliga a mayores regulaciones contra la contaminación de estas dos plantas, funcionarios de salud en el condado de Lake han comenzado las pruebas de aire que revelarán nueva información sobre los químicos que causan cáncer en Gurnee y Waukegan.

La semana pasada comenzó una segunda ronda de monitoreo del aire exterior cerca de Vantage Specialty Chemicals y Medline Industries, donde las pruebas anteriores han confirmado la presencia de óxido de etileno.

“Durante 90 días, vamos a recolectar 360 muestras”, dijo a WBBM Newsradio, Hannah Goering del Departamento de Salud del Condado de Lake. “Eso se sumará a las muestras que recolectamos a principios de verano”, agregó.

La gestión de dichos depósitos de monitoreo se ha configurado en 12 sitios diferentes. “Son botes de acero inoxidable en trípodes. Se pueden ver algunos de ellos desde diferentes caminos. Se colocan allí durante un período de 24 horas para que puedan recolectar la muestra”, dijo a WBBM Newsradio.

Los botes de monitoreo no presentan riesgos para la salud de los residentes y no deben dañarse, moverse ni interferirse.

Los datos adicionales sobre los niveles de EtO se enviarán a los funcionarios de Gurnee y Waukegan, así como a la EPA a principios del próximo año.

“Nuestro primer período de 30 días de monitoreo del aire exterior confirmó la presencia de EtO en nuestro aire, con los niveles más altos encontrados en los sitios de muestreo más cercanos a las instalaciones de Medline y Vantage”, dijo Mark Pfister, Director Ejecutivo del Departamento de Salud, en un comunicado. . “La segunda ronda de monitoreo del aire, financiada por IEPA, proporcionará datos adicionales sobre los niveles de EtO antes, durante y después de que se instalen nuevos controles en Medline según sea necesario para cumplir con su permiso de IEPA”.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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