Multan con $1.6 millones a AB Specialty Silicones

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Compañía de Waulkegan que explotó y murieron 4.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de EE. UU. la multó por negligencia.

 

AB Specialty Silicones ha sido sindicada de 12 violaciones intencionales de seguridad federal y por ello recibió la multa con casi $1.6 millones. OSHA encontró que la empresa cometió infracciones intencionadas, lo que significa que “el empleador incumplió deliberadamente un requisito legal (desprecio intencional) o actuó con total indiferencia a la seguridad de los empleados”.

La multa es de $1’591,176 y además, OSHA ha colocado al fabricante de productos químicos de silicio en el Programa de cumplimiento de infractores severos.

“Los investigadores de OSHA determinaron que AB Specialty Silicones no se aseguró de que el equipo eléctrico y las instalaciones en el área de producción de la planta cumplieran con los estándares eléctricos de OSHA y fueran aprobados para ubicaciones peligrosas”, dijo el Departamento de Trabajo de los EE. UU. En un comunicado.

“La compañía también utilizó carretillas elevadoras alimentadas con propano líquido para transportar líquidos inflamables volátiles, y operaba estas carretillas elevadoras en áreas donde los empleados manipulaban y procesaban líquidos y gases inflamables volátiles, creando el potencial de ignición”, agregó el Departamento de Trabajo de los EE. UU.

De acuerdo a ley, AB Specialty Silicones tiene 15 días hábiles para cumplir, solicitar una conferencia informal con OSHA o impugnar los hallazgos ante una comisión independiente.

“Al ignorar los requisitos de seguridad y salud, este empleador creó un ambiente de trabajo inseguro con consecuencias mortales”, dijo Loren Sweatt, subsecretario adjunto principal de OSHA.

“La adhesión de un empleador a las normas de seguridad y salud, incluido el uso adecuado de equipos eléctricos y carretillas elevadoras al manipular líquidos inflamables, es fundamental para prevenir incendios, explosiones y otros incidentes que pueden lesionar grave o fatalmente a los trabajadores”, dijo a su turno Nancy Hauter, administradora regional interina de OSHA.

Como se recuerda, la explosión del 3 de mayo causó más de $1 millón en daños y dañó al menos otros cinco edificios en el área de la planta ubicada en 3790 Sunset Ave. en Waukegan. Nueve personas trabajaban en la planta de AB Specialty Silicones en el momento de la explosión.

De los nueve empleados, cuatro fueron encontrados muertos en el rublo, tres escaparon del edificio, pero sufrieron heridas y dos de ellos escaparon sin lesiones.

Las cuatro víctimas fatales fueron identificadas como Jeff Cummings, 57, de Kenosha, Wisconsin; Byron H. Biehn, 53, de Brighton Township, Wisconsin; Daniel Nicklas, 24, de Beach Park; y Allen E. Stevens Jr., 29, de Salem, Wisconsin

Cummings, que era supervisor de la planta, notó un problema justo antes de la explosión y, según los informes, ayudó a evacuar a los empleados. Regresó al interior del edificio para buscar a los empleados restantes cuando ocurrió la explosión.

Stevens había sido transportado en ambulancia a un hospital del área y luego trasladado al Centro Médico de la Universidad Loyola en Maywood, donde murió.

Los residentes de todo el condado de Lake informaron haber sentido y escuchado la explosión y algunos incluso lo sintieron desde más de 15 millas de distancia.

Los escombros de la explosión cubrieron Sunset Avenue cerca de Northwest Avenue cuando más de 100 bomberos de todo el condado de Lake y el condado de Cook respondieron a la escena.

AB Specialty Silicones es una empresa de fabricación y distribución que se especializa en la producción de productos de silicona cruda.

El incendio fue considerado accidental por los investigadores de incendios, quienes dijeron que los químicos reaccionaron y causaron la explosión.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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