Iker se queda sólo con permiso

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Decepción en Waukegan por el Fallo Judicial.

No le dieron el asilo al niño hondureño Iker Velásquez y su madre Evelyn Velásquez para que se queden a vivir en Estados Unidos. Después de más de tres horas de analizar el caso, la jueza decidió resolverlo hasta el 10 de marzo.

Iker llegó desde tempranas horas de la mañana a la Corte de Inmigración de Chicago con familiares, maestros y activistas que le dieron su respaldo y emocionaron al niño y su madre Evelyn Velásquez para la audiencia del juicio por asilo, el miércoles 20 de noviembre.

Las emociones estaban hasta el tope para el pequeño de 8 años y su madre de Honduras que presentaron su caso ante la juez de inmigración Kaarina Salovaara, quien fue nombrada a la Corte de Inmigración de Chicago por el ex fiscal general de Estados Unidos Jeff Sessions. El objetivo uno solo: evitar la deportación y permanecer en los Estados Unidos.

El abril de 2017 Iker y su mamá tuvieron su audiencia en la corte de inmigración y en esa oportunidad les permitieron quedarse hasta revisar su caso el 20 de noviembre de 2019. En esa oportunidad la juez de Inmigración Kathryn L. DeAngelis, se convenció que la presencia de Iker y su mamá en los Estados Unidos no era ningún peligro para la sociedad ni la seguridad nacional, y por lo tanto se podían quedar hasta noviembre de 2019 en tanto se resuelve su pedido de asilo.

Iker Velásquez y su madre, Evelyn Velásquez, llegaron a la frontera entre Estados Unidos y México en 2014 y solicitaron asilo por temor a ser perseguidos políticamente en Honduras.

Un año después, un juez de inmigración permitió que la familia permaneciera en el país mientras sus casos de asilo se abrían paso por los tribunales. Han vivido en Waukegan desde entonces.

La audiencia del miércoles no determinó si Iker Velásquez y su madre pueden quedarse definitivamente como asilados en el país.

«Todo lo que quiero decir es que quiero libertad», dijo Iker Velásquez en una conferencia de prensa fuera del juzgado.

Iker Velázquez ha crecido ante los ojos de América y América Latina desde que llegó a la frontera de Estados Unidos en 2014 buscando la condición de refugiado a la edad de 3 años. Él y su madre viajaron más de 1900 millas desde su Honduras natal: a pie, en automóvil, en autobús y en balsa – para llegar hasta aquí. Ahora vive en un país que solo conoce como «hogar». También se ha convertido en la cara de los niños migrantes que buscan asilo en Estados Unidos, apareciendo en los medios de comunicación de todo el mundo y exigiendo sus «papeles».

Evelyn Velásquez y su esposo eran activistas en Honduras alineados con el partido político del ex presidente Manuel Zelaya, quien fue depuesto en un golpe de Estado respaldado por el gobierno de los Estados Unidos en 2009. Cuatro años después y en medio de un fuerte aumento de la violencia de las pandillas contra los partidarios de Zelaya Evelyn Velásquez e Iker hicieron la caminata de 2,000 millas a los Estados Unidos para buscar asilo.

Iker Velásquez y su madre se unieron el miércoles a una docena de simpatizantes, incluidos su abogado, Chris Helt, y Thomas Ward, un antropólogo de la Universidad del Sur de California y experto en pandillas transnacionales. Ward testificará en apoyo de la solicitud de asilo de la familia.

Iker ahora conoce Estados Unidos mucho mejor que su lugar de nacimiento, después de haber pasado más de la mitad de su corta vida en los Estados Unidos. Ahora está matriculado en la escuela, habla inglés perfecto, tiene un hermano ciudadano estadounidense, es feliz y seguro, y está lejos de las pandillas. Los dolores y temores que enfrentó en Honduras se han convertido lentamente en un recuerdo desvanecido, ya que disfruta de la vida en Estados Unidos, jugando como cualquier otro niño de 8 años. Pero Iker es diferente porque su tiempo aquí puede verse interrumpido, y pudo ser devuelto a un país que apenas puede recordar si el juez le negara su caso. Lo ha estado pensando y esperando años para este día.

Su héroe de la infancia sigue siendo el Capitán América, y ha traído su muñeco que habla del Capitán América al Tribunal de Inmigración. Sin embargo, puede que tenga que tomar el puesto de testigo sin su muñeco Capitán América. Ahora con 8 años, su memoria de Honduras se ha desvanecido, pero ahora sabe sobre los regímenes opresivos y lo que significa ser libre. También ha tenido tiempo de mirar y leer cómics sobre el Capitán América. Iker quiere algún día luchar por aquellos que no pueden protegerse, como los de Honduras.

Es difícil imaginar por qué un niño de 8 años querría cambiar el mundo para mejor eliminando cosas como corrupción política, secuestro, reclutamiento de pandillas o infestación de pandillas en su país de origen, Honduras. Tareas desalentadoras para que cualquier nación las erradique, y mucho menos para que un niño pequeño las lleve a cabo.

Pero a medida que pasaron los años esperando su juicio final de asilo, el niño dice que quiere crecer luchando por la libertad y contra la opresión, al igual que su héroe del cómic, el Capitán América. La muñeca de Iker, y de hecho la imagen del héroe del cómic se ha convertido en la manta de seguridad de Iker. Iker representa lo que significa Capitán América: Libertad. Iker se identifica con ese principio más que la mayoría de los niños de 8 años. Él sabe que Estados Unidos sigue siendo un lugar para buscar refugio, incluso con las reglas cada vez más estrictas para los solicitantes de asilo.

A Iker le han dicho que el presidente Trump ha establecido nuevas reglas para los solicitantes de asilo como él, pero a Iker no le preocupa. Si está amenazado en cualquier parte del mundo, a pesar de los crecientes temores entre las comunidades de inmigrantes, Estados Unidos sigue siendo un faro de esperanza. Iker ahora puede articular eso y sus temores de regresar a Honduras. «Quiero mantener a mi madre y a mí a salvo de las pandillas y las malas personas en Honduras», dice Iker. «Ahora es el momento de mantenerse a salvo y mantener a mi familia a salvo de las pandillas y las personas contra las que mi mamá habló», dice Iker.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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