Vecinos de Medline en riesgo

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Recomiendan estudio detallado en vecinos que viven cerca de la planta.

Un estudio de los CDC muestra que los niveles más altos de óxido de etileno que causan cáncer se encuentran en personas que viven cerca de Medline en Waukegan.

EDUARDO ALEGRIA   

 

El informe de WebMD y Georgia Health News es contundente: niveles de EtO en sangre más altos en los vecinos de la planta de esterilización Medline de Waulegan.

“Las personas que viven a una milla de distancia de la planta de esterilización de dispositivos Medline de Waukegan, tienen niveles sanguíneos del óxido de etileno químico que causan cáncer en el torrente sanguíneo que son aproximadamente un 50% más altos que los que viven más lejos”, revela reporte de WebMD y Georgia Health News.

Investigadores de salud ambiental de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) evaluaron a 93 personas que respondieron a volantes y publicaciones en redes sociales sobre la investigación, según el informe. Debido a que los participantes no fueron seleccionados al azar, los resultados pueden estar sesgados y no haber sido publicados en una revista médica revisada por pares.

Sin embargo, representan la primera evidencia biológica de que vivir cerca de una planta de EtO aumenta la cantidad de químicos en el cuerpo, según el informe.

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) financiaron el estudio, y su Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades incluirá los resultados en los informes de salud que está compilando para las personas que viven cerca de las plantas de EtO en Illinois y Covington, Georgia, según el informe.

Los investigadores sugirieron que el gobierno federal realice una investigación más cuidadosamente controlada para determinar mejor el riesgo para los residentes que viven cerca de las plantas de EtO, agrega el informe.

Se espera que la Agencia de Protección Ambiental actualice su regulación de EtO en 2020. La crisis por la esterilización de medtech usando EtO comenzó en febrero de 2019, cuando una planta de Sterigenics EtO en Willowbrook, Illinois, fue cerrada por funcionarios estatales. Desde entonces, otras dos instalaciones fueron cerradas en Georgia, aunque una a reabierto. Viant firmó un acuerdo de consentimiento la semana pasada con el estado de Michigan para dejar de usar EtO en su planta en Grand Rapids.

 

Vecinos en peligro

El Chicago Tribune entrevistó a Susan Buchanan, investigadora de la Universidad de Illinois en Chicago que supervisó las pruebas, y dijo que los resultados proporcionan más evidencia de que las plantas químicas y las instalaciones de esterilización que emiten óxido de etileno están poniendo en peligro las comunidades cercanas.

“Buchanan publicó un resumen de su estudio el martes, un mes después de que un comité del Senado de Illinois rechazara la legislación que habría obligado a Medline a alejarse de los vecindarios densamente poblados. El proyecto de ley también habría ordenado a Vantage Specialty Chemicals en Gurnee reducir drásticamente sus emisiones”, dice el reporte del Tribune.

“Estas cifras deberían verse como un poderoso llamado a la acción para que los miembros de la comunidad y los responsables de formular políticas responsabilicen a las empresas”, dijo Buchanan, directora del Centro de Grandes Lagos para la Salud Ambiental de los Niños en la Escuela de Salud Pública de la UIC, al Tribune. “Las instalaciones que emiten productos químicos peligrosos como el óxido de etileno no deben ubicarse cerca de hogares, escuelas, negocios, parques u otras áreas que el público utilice con frecuencia”.

Varios de los 93 participantes en el estudio UIC viven en un vecindario a aproximadamente media milla de distancia de Medline. La concentración media de óxido de etileno en su sangre fue aproximadamente 1,5 veces mayor que la de otros participantes que viven más lejos de las instalaciones de la compañía, según el resumen de Buchanan de los resultados de las pruebas, que fueron analizados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

No hubo diferencias estadísticamente significativas en la comparación entre los participantes que viven cerca de Vantage, a unos 3 kilómetros al noroeste de Medline, y los que viven más lejos.

El Tribune también recordó que el muestreo de sangre en el condado de Lake es la respuesta más reciente a un informe de la EPA de 2018 que identificó comunidades en todo el país que enfrentan riesgos de cáncer alarmantemente altos debido a la contaminación tóxica del aire. El óxido de etileno es el químico responsable de los riesgos elevados en cuatro distritos censales predominantemente latinos y afroamericanos que rodean la planta de ensamblaje de Medline en Skokie Highway y Pulaski Drive en el suroeste de Waukegan, según el informe.

“En una de las áreas del Condado de Lake, la EPA descubrió que el riesgo de cáncer es cinco veces mayor que el promedio nacional”, dijo el Tribune.

 

Medline se defiende

Medline ensambla y esteriliza aproximadamente 16,000 kits quirúrgicos personalizados por día en la planta de Waukegan, que se encuentra en los suburbios del norte de Chicago. La compañía ha operado la planta de fabricación y esterilización de kits quirúrgicos de la misma manera durante los últimos 25 años, dijo el vocero de la compañía Jesse Greenberg a Medical Design & Outsourcing en octubre.

“Dado que los datos en bruto, la metodología o el resumen oficial de los investigadores de la UIC no se han publicado, nos quedan muchas preguntas sobre qué conclusiones, si las hay, pueden extraerse de este muestreo limitado”, dijo Greenberg en un correo electrónico esta semana a la revista Medical Design & Outsourcing.

“Lo que sí sabemos es que las recientes pruebas de aire ambiental publicadas por el Departamento de Salud del Condado de Lake muestran que los niveles de EtO en los sitios más cercanos a Medline en Waukegan están por debajo de los niveles de fondo medidos por la EPA en 34 ciudades diferentes. Además, Medline administra regularmente análisis de sangre para los empleados de Waukegan y nunca ha encontrado evidencia de niveles elevados de EtO en 25 años. Aun así, continuamos haciendo que nuestras instalaciones sean más seguras mediante la instalación de la mejor tecnología de control de emisiones disponible que capturará el 99.9% de todo el EtO. Una vez que se completen nuestras actualizaciones, nuestras instalaciones operarán los equipos de seguridad más avanzados del mundo”, dijo el vocero de Medline.

EtO se usa para esterilizar aproximadamente el 50% de todos los dispositivos vendidos en los EE. UU. que requieren esterilización, más de 20 mil millones de dispositivos médicos por año, según la FDA. Es un esterilizante preferido para dispositivos hechos de ciertos polímeros (como plástico o resina), metales o vidrio, y dispositivos que tienen múltiples capas de empaque o grietas difíciles de alcanzar, porque tiene mejores propiedades de penetración que otros métodos y es poco probable que dañe los productos durante el proceso.

Medela (McHenry, IL.), que fabrica extractores de leche y otros dispositivos para madres lactantes y recién nacidos, dijo que convirtió a la planta Medline Waukegan en su principal fuente de esterilización después de que los reguladores del estado de Illinois cerraron la planta EO de Sterigenics en Willowbrook, IL. En febrero. La planta de Medline Waukegan ahora esteriliza “millones de piezas de dispositivos médicos” para Medela, dijo la compañía en octubre.

Además de Medline, el condado de Lake de Illinois incluye un usuario de EtO que no es medtech. Vantage Specialty Chemicals tiene una instalación en Gurnee, Illinois, que utiliza óxido de etileno para fabricar productos domésticos e industriales.

 

Presión al gobernador

Ante esta realidad los activistas nuevamente están presionando al gobernador JB Pritzker para que tome medidas enérgicas contra Medline con la misma autoridad legal que invocó para cerrar temporalmente Sterigenics, otra instalación de esterilización en el suburbio oeste de Willowbrook que cerró permanentemente en septiembre después de que sus propietarios citaron un panorama regulatorio inestable y una falta de intermediación. Un nuevo acuerdo en su contrato de arrendamiento.

Se espera que el gobernador se pronuncie la próxima semana.

 

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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