Salud Dental y Mal Aliento

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El mal aliento, médicamente llamado halitosis, puede ser el resultado de malos hábitos de salud dental y puede ser un signo de otros problemas de salud. El mal aliento también puede empeorar por los tipos de alimentos que consume y otros hábitos de vida poco saludables.

 

¿Cómo afecta a la respiración lo que comes?

Básicamente, toda la comida ingerida comienza a descomponerse en la boca. Si come alimentos con olores fuertes (como ajo o cebolla), cepillar y usar hilo dental, incluso enjuague bucal, simplemente cubre el olor temporalmente. El olor no desaparecerá por completo hasta que los alimentos hayan pasado por su cuerpo.

¿Por qué los malos hábitos causan mal aliento?

Si no se cepilla los dientes ni usa hilo dental a diario, las partículas de alimentos pueden permanecer en la boca, lo que promueve el crecimiento de bacterias entre los dientes, alrededor de las encías y en la lengua. Esto causa mal aliento. Los enjuagues bucales antibacterianos también pueden ayudar a reducir las bacterias.

Además, las bacterias que causan olores y las partículas de alimentos pueden causar mal aliento si las dentaduras postizas no se limpian adecuadamente.

Fumar o masticar productos a base de tabaco también puede causar mal aliento, manchar los dientes, reducir su capacidad para saborear los alimentos e irritar las encías.

¿Qué problemas de salud están asociados con el mal aliento?

El mal aliento persistente o el mal sabor de boca pueden ser una señal de advertencia de enfermedad de las encías (periodontal). La enfermedad de las encías es causada por la acumulación de placa en los dientes. Las bacterias provocan la formación de toxinas que irritan las encías. Si la enfermedad de las encías continúa sin tratamiento, puede dañar las encías y la mandíbula.

Otras causas dentales del mal aliento incluyen aparatos dentales mal ajustados, infecciones por hongos en la boca y caries dentales (caries).

La condición médica de boca seca (también llamada xerostomía) también puede causar mal aliento. La saliva es necesaria para humedecer la boca, neutralizar los ácidos producidos por la placa y eliminar las células muertas que se acumulan en la lengua, las encías y las mejillas. Si no se eliminan, estas células se descomponen y pueden causar mal aliento. La boca seca puede ser un efecto secundario de varios medicamentos, problemas de las glándulas salivales o respiración continua por la boca.

Muchas otras enfermedades y dolencias pueden causar mal aliento. Éstos son algunos de los que debe tener en cuenta: infecciones del tracto respiratorio como neumonía o bronquitis, infecciones crónicas de los senos nasales, goteo posnasal, diabetes, reflujo ácido crónico y problemas hepáticos o renales.

¿Qué puedo hacer para prevenir el mal aliento?

El mal aliento se puede reducir o prevenir si:

1.      Practique una buena higiene bucal. Cepille dos veces al día con pasta de dientes con flúor para eliminar los restos de comida y la placa. Cepille los dientes después de comer (tenga un cepillo de dientes en el trabajo o en la escuela para cepillarse después del almuerzo). No olvide cepillar también la lengua. Reemplace su cepillo de dientes cada 2 o 3 meses o después de una enfermedad. Use hilo dental o un limpiador interdental para eliminar las partículas de comida y la placa entre los dientes una vez al día. Enjuague con un enjuague bucal antibacteriano dos veces al día. Las dentaduras postizas deben quitarse por la noche y limpiarse a fondo antes de colocarlas en la boca a la mañana siguiente.

2.      Visite a su dentista con regularidad, al menos dos veces al año. Él o ella realizará un examen bucal y una limpieza dental profesional y podrá detectar y tratar la enfermedad periodontal, la boca seca u otros problemas que puedan ser la causa del mal olor bucal.

3.      Deje de fumar y masticar productos a base de tabaco. Pídale consejos a su dentista para dejar el hábito.

4.      Beber mucha agua. Esto mantendrá su boca húmeda. Masticar chicle (preferiblemente sin azúcar) o chupar un caramelo (preferiblemente sin azúcar) también estimula la producción de saliva, lo que ayuda a eliminar las partículas de alimentos y las bacterias. Los chicles y mentas que contienen xilitol son los mejores.

5.      Mantenga un registro de los alimentos que consume. Si cree que pueden estar causando mal aliento, lleve el registro a su dentista para que lo revise. Del mismo modo, haga una lista de los medicamentos que toma. Algunas drogas pueden jugar un papel en la creación de olores bucales.

 

¿Quién trata el mal aliento?

En la mayoría de los casos, su dentista puede tratar la causa del mal aliento. Si su dentista determina que su boca está sana y que el olor no es de origen oral, es posible que lo deriven a su médico de cabecera o a un especialista para determinar la fuente del olor y el plan de tratamiento. Si el olor se debe a una enfermedad de las encías, por ejemplo, su dentista puede tratar la enfermedad o derivarlo a un periodoncista, un dentista que se especializa en el tratamiento de las afecciones de las encías.

¿Qué productos puedo usar para eliminar el mal aliento?

Un enjuague bucal antiséptico puede ayudar a eliminar las bacterias que causan el mal aliento. Pregúntele a su dentista qué producto es mejor para usted.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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