Expertos: ‘La peor temporada de gripe en una década’

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Advertencia para Chicago y suburbios.

Un reportaje de Crain’s reveló que los hospitales del área de Chicago están en alerta de lo que se prevé será una de las peores temporadas de gripe de la historia.

De acuerdo a la publicación, la semana pasada, del 7 de enero al 13 de enero, el Loyola University Medical Center estableció un nuevo récord de actividad de gripe con 190 casos confirmados en laboratorio registrados en una sola semana, en comparación con 100 casos confirmados en la semana más activa de febrero de 2017.

“En total, 3,551 pacientes de Loyola se han probado la gripe y 730 han sido diagnosticados con gripe desde el inicio oficial de la temporada el 1 de octubre. Las cifras de esta temporada ya superan el número total de casos confirmados de la temporada de gripe anterior”, dice Crain’s.

“Parece que tenemos la peor temporada de gripe en una década, y aún no ha terminado”, dijo a esa publicación el Dr. Jorge Parada, director médico del programa de prevención y control de infecciones de Loyola Medicine.

El reportaje también cita declaraciones del Dr. David Schwartz, presidente de enfermedades infecciosas del Sistema de Hospitales y Salud del Condado de Cook, quien explica que esta temporada es particularmente mala porque la cepa de influenza dominante, H3N2, “a menudo es más severa y responde menos a las vacunas actualmente disponibles que otras cepas”, le dijo al diario.

“El Condado de Cook se encuentra entre varios sistemas de atención médica, incluidos Loyola y la Medicina de la Universidad de Chicago, que están activando estrictas políticas de visitantes para prevenir la propagación del virus. En los hospitales Stroger y Provident del condado, los niños menores de 12 años no pueden visitar pacientes. Todos los visitantes del hospital son evaluados por enfermedades similares a la influenza, y no se permitirá la visita de ninguna persona que presente síntomas de gripe”, se lee en el artículo publicado esta semana.

La publicación cita a la Dra. Parada de Loyola quien les dijo que “los niños tienden a ser grandes amplificadores de la gripe”, e informó que su hospital elevó el requisito de edad para visitantes a 18 durante la temporada de gripe. “Tienden a albergar más virus, tienden a contaminar el medio ambiente mucho más, por lo que representan un riesgo significativamente grande para la transmisión”, dice la nota. Loyola acaba de comprar más desinfectantes y jabón de manos para permitir que los visitantes del hospital se laven las manos con más frecuencia.

Otro dato del reportaje: “En UChicago Medicine, los médicos reportaron 325 casos positivos de gripe desde principios de enero. Allison Bartlett, directora médica asociada del programa de control de infecciones del hospital, dijo en el reportaje: “Muchos pacientes están lo suficientemente enfermos como para acudir a la sala de emergencias, pero muchos de ellos no lo son y pueden ser tratados por sus médicos”.

Crain’s también dice que “especialistas en medicina de emergencia en el Hospital de Niños Ann & Robert H. Lurie de Chicago, donde los proveedores también informan un aumento en los volúmenes de ER debido a la gripe, también están tratando de correr la voz a los pacientes sobre consultas con pediatras antes de ir al hospital. Estiman que 1 de cada 5 pacientes que han visto en los últimos días podría haber recibido la atención adecuada en la consulta de su pediatra.

En el grupo de médicos independientes más grande del área, DuPage Medical Group, los médicos y proveedores han diagnosticado a 2.134 pacientes con gripe y han tenido 12.608 encuentros con pacientes con infección de las vías respiratorias superiores desde el 1 de septiembre, según un vocero. Última temporada de gripe, informaron 358 casos de gripe y 12,322 encuentros con infección de las vías respiratorias superiores”.

POR BROTE DE GRIPE, DICEN LOS EXPERTOS

Incluso niños sanos están en riesgo

En medio de un aumento en el número de casos de gripe en los EE. UU., 10 niños han muerto de influenza solo en enero.

“Cualquier persona que contraiga la gripe está en riesgo de morir a causa de la gripe”, dijo a WGN Canal 9, la Dra. Tina Tan, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Infantil Lurie.

Según el Dr. Tan, hay una amplia gama de complicaciones que son raras, pero que pueden provocar la muerte incluso de niños sanos que contraen la gripe. Entre ellos: neumonía por influenza, infección por neumonía bacteriana, miocarditis, inflamación de las membranas que rodean el corazón, andencefalitis, que puede ser necrosante. Todo lo cual puede ser fatal.

De ahí que los médicos instan a los adultos y niños a vacunarse durante la temporada de gripe, que los Centros para el Control de Enfermedades recientemente advirtieron que es probable que dure hasta mayo. Este año, menos personas eligen tener la inmunización para ellos o sus hijos. Y una vez que adquieren la gripe, muchas espiral con otras complicaciones.

Hasta ahora, ha habido 30 niños sanos que murieron de gripe esta temporada, incluidos 10 solo en enero. Y hay un tema común entre los casos más graves: no recibieron la vacuna contra la gripe.”Alrededor del 80 por ciento de las muertes por influenza que ocurren en pacientes pediátricos ocurren en aquellos que no están vacunados”, dijo el Dr. Tan.

La vacuna contra la gripe de este año incluye cuatro cepas de influenza: dos virus “A” y dos “B”. Tanto las cepas B como la H1N1 en la vacuna ofrecen una protección del 60-65 por ciento. Pero solo brinda una protección del 30-35 por ciento contra el H3N2, que es el virus predominante que enferma a las personas este año. Aún así, los médicos dicen que cualquier inmunidad ayuda.

Y, considerando el hecho de que el H3N2 de este año es una cepa particularmente virulenta, el Dr. Tan dice que incluso ahora, los que no están vacunados deben vacunarse contra la gripe.

Y si crees que tienes gripe, no vengas a la sala de emergencias; llame primero a su médico de atención primaria. Los ER están llenos de personas enfermas, y la amenaza de enfermarse es alta.Pero si nota una fiebre muy alta que no puede controlarse con Tylenol o ibuprofeno, o una tos severa que le causa dificultad para respirar, busque ayuda inmediata.

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