Tormenta invernal y epidemia de influenza

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Peligrosa combinación.

El invierno está asolando Chicago y suburbio. A la brutal tormenta invernal de este fin de semana se suma la alerta roja de las autoridades de salud por el incremento mortal de la influenza.

Al cierre de esta edición, jueves por la tarde, ya empezaban a caer los primeros copitos de nieve que eran el inicio de una de las peores nevadas de los últimos años en los condados de Cook, De Kalb, DuPage, Grundy, Kane, Kendall, Lake, McHenry y Will en Illinois y LaPorte, en Indiana.

El Servicio Meteorológico Nacional ha advertido que la tormenta de nieve caerá hasta la noche del viernes y se reiniciará el sábado por la noche para terminar el domingo por la tarde, dejando una acumulación de aproximadamente un pie y medio en algunas partes.

Un reloj de tormenta invernal está vigente desde el jueves por la noche hasta el viernes por la noche. Incluye Chicago y los suburbios, Rockford, Waukegan, Joliet y Ottawa en el noroeste de Indiana.

Los pronosticadores del servicio meteorológico advierten de fuertes nevadas, visibilidad reducida y condiciones de viaje difíciles, incluso durante el viaje de la mañana del viernes. Los meteorólogos dicen que la acumulación total de nieve será entre 5 y 9 pulgadas al final del día del viernes y en algunas partes de 12 pulgadas. Las temperaturas se pronostican en los 20 y los 30s bajos.

A lo que sumarán la otra nevada del sábado por la noche que dejaría un acumulado total de más de un pie de altura. “La entrada de un sistema invernal trae consigo periodos de nieve intensos que podrían dejar acumulados de hasta más de un pie de nieve durante los próximos cuatro días”, dijo el servicio metereológico.

El Servicio Nacional de Meteorología emitió una vigilancia de tormenta invernal para la zona de Chicago desde la noche del jueves hasta el viernes.

Se prevén cancelación de vuelos en los aeropuertos O’Hare y Midway, así como retrasos, además de grandes atolladeros en las carreteras interestatales a tempranas horas del viernes, y seguramente estará complicado conducir en estas condiciones en las calles camino a la escuela y al trabajo. Algunos centros educativos podrían retrasar su jornada.

Se espera que la mayor cantidad de la nieve caerá el viernes por la tarde, particularmente en las áreas que están cubiertas de un color azul más oscuro.Después de un breve descanso, la nieve regresa al área de Chicago la tarde del sábado y cubrirá casi todo Chicago y suburbios.

Influenza golpea

Esta semana una escuela suburbana del oeste anunció planes para cerrar esta semana debido a “la propagación de la gripe”, convirtiéndose en una de las numerosas escuelas del área de Chicago, y la segunda en Aurora, para cerrar por infección. Holy Angels Catholic School vio el martes 26 por ciento de su población estudiantil con “más niños enfermos yendo a casa a medida que avanzaba el día”, escribió el director de la escuela en Facebook.

La escuela estará cerrada por el resto de la semana en un esfuerzo por “minimizar la exposición” y “dar a aquellos que están enfermos tiempo para recuperarse por completo”, se lee en el post. Deportes, banda, coro y excursiones programadas también serán canceladas durante la semana.Los equipos de limpieza desinfectarán el edificio mientras está vacío, dijeron las autoridades.

Los Centros para el Control de Enfermedades dijeron que otros 16 niños murieron a causa de la gripe, con lo que el número de muertes asociadas a la gripe en niños es de 53 en lo que va de la temporada.

… y ha cobrado muchas vidas

El CDC dijo que la gripe es una de las mayores amenazas para la salud en Estados Unidos, con aproximadamente uno de cada 14 pacientes que ingresan en una clínica de atención urgente o en un consultorio médico que muestra síntomas de gripe.

“Creo que solo estamos viendo el comienzo aquí en Chicago”, dijo el Dr. Mike Kupowski, de Michigan Avenue Immediate Care. Están llamando a la propagación del complejo de la cepa de gripe dominante de esta temporada y difícil de predecir.

En la última semana, el CDC ha visto un aumento en la actividad similar a la gripe y más muertes asociadas a la gripe en niños y adultos.Los últimos datos de seguimiento indican que la actividad de la gripe sigue siendo alta y está muy extendida en todo el país y se espera que siga aumentando en las próximas semanas.

Esas muertes pediátricas, 16 esta semana y 53 en general, son especialmente preocupantes.En cuanto a la tasa de mortalidad en adultos, los CDC analizan el porcentaje de certificados de defunción en Estados Unidos donde se menciona a la influenza como causa de muerte. Es hasta 9.7 por ciento para esta temporada.

El CDC espera que ese número alcance o exceda los niveles máximos de años anteriores donde las muertes relacionadas con la gripe alcanzaron su punto máximo.

Los padres y las personas que trabajan cerca de British International School en el vecindario de Lincoln Park dijeron que la escuela está cerrada debido a la gripe. La escuela dijo que es a causa de un virus estomacal.

Pero la mayor pesadilla para los padres de hoy es ver que la cantidad de niños que muere a causa de la gripe sigue aumentando.

La Dra. Sharon Welbel, Especialista en Enfermedades Infecciosas del Sistema de Salud del Condado de Cook, dijo que en esta época del año debe tener mucho cuidado con sus hijos.

Piense dos veces acerca de lo que tocan sus hijos en lugares públicos. Lo más importante es que “los niños que están vacunados contra la gripe tienen una probabilidad significativamente menor de morir a causa de una enfermedad relacionada con la gripe. Por lo tanto, es muy importante vacunarse”, agregó Welbel.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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