Intoxicaciones y sobredosis de opioides

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Tocan a la puerta.

Dos informes han puesto los pelos de punta a los padres de Chicago y suburbios: que en Illinois han aumentado en 66% las visitas a hospitales por sobredosis y que muchos son pequeños de 1 a 5 años.

Las hospitalizaciones fueron más comunes entre los niños de 12 a 17 años y entre los de 1 a 5 años, y según los funcionarios del condado de Cook, el año pasado hubo más de 1,000 muertes en todo el condado relacionadas con opioides como heroína, fentanilo y oxicodona.

Lo que menos se pensaba era que esto afectaría a niños tan pequeños. Según Jason Kane, autor principal y profesor adjunto de pediatría de la Universidad de Chicago y del Hospital Infantil de Comer, los niños más pequeños suelen encontrar medicamentos para padres o drogas ilícitas y los utilizan por curiosidad.

El estudio que publicado el lunes en Pediatrics, dice que las razones de los aumentos de los casos no están claras, pero podría ser que las drogas se volvieron más ampliamente disponibles y potentes durante los años de estudio, dijo Kane.

Lo cierto es que las intoxicaciones y sobredosis de opiáceos están enviando un número cada vez mayor de niños y adolescentes estadounidenses al hospital. El estudio incluyó intoxicaciones accidentales junto con sobredosis por uso intencional. Los analgésicos recetados fueron los más comúnmente involucrados, pero también se usaron heroína, metadona y otras drogas opioides.

El estudio incluyó 31 hospitales para niños, o aproximadamente el 20 por ciento de los hospitales para niños de EE. UU. Las estancias relacionadas con los opioides aumentaron de casi 800 a 1.500 durante el estudio. Los resultados reflejan la investigación publicada el año pasado que encontró que la tasa anual de hospitalizaciones por envenenamiento por opiáceos en niños casi se duplicó entre 1997-2012.

El nuevo estudio encontró un aumento similar en pacientes que requieren tratamiento intensivo, aumentando de 367 a 643 en los últimos años. Una pequeña fracción de las casi 4,2 millones de hospitalizaciones de niños durante el estudio incluyó opiáceos, pero el 43 por ciento de estas estancias relacionadas con opioides requirieron tratamiento intensivo. Las muertes anuales cayeron de casi el 3 por ciento a poco más del 1 por ciento de los niños hospitalizados por reacciones a los opiáceos.

Casi el 20 por ciento de los niños menores de 6 años fueron hospitalizados después de tragar metadona, un opioide utilizado para tratar la adicción.

Cifra del CDC da miedo.

Illinois ve un aumento del 66 por ciento en las visitas a la sala de emergencias por sobredosis de opiáceos, gran parte de la cual se atribuye a la heroína con fentanilo. Según el reporte del CDC publicado el martes, se encontró que hubo más de 142,000 visitas a emergencias por sospechas de sobredosis de opiáceos entre julio de 2016 y septiembre de 2017 en 45 estados, lo que representó un aumento del 30 por ciento desde el tercer trimestre de 2016 hasta el tercer trimestre de 2017. En 16 estados afectados por la epidemia de opiáceos, las visitas a emergencias por sobredosis aumentaron un 35 por ciento durante ese tiempo.

El aumento fue peor en el medio oeste y en las grandes áreas metropolitanas. En el Medio Oeste, Wisconsin vio un aumento del 109 por ciento en visitas sospechosas de sobredosis de opiáceos. Las visitas aumentaron un 35 por ciento en Indiana, un 28 por ciento en Ohio y un 21 por ciento en Missouri.

En centros urbanos como Chicago, dice el documento, la práctica de cortar heroína con fentanilo ha exacerbado la toxicidad de las drogas.

Por ejemplo, en el Hospital Loretto en el vecindario de Austin en Chicago, ha habido un aumento constante en las admisiones relacionadas con los opiáceos durante el año pasado, dijo el Dr. Sandeep Mellacheruvu, director de salud del comportamiento. Es típico ver aumentos de sobredosis al principio del mes, cuando muchas personas reciben sus cheques de pago, pero los picos también podrían deberse al creciente uso de fentanilo, dijo.

La crisis está afectando a las comunidades urbanas y suburbanas de Illinois por igual donde los usuarios están cambiando de heroína a opiáceos sintéticos más fuertes como el fentanilo. Recientemente Central DuPage Hospital experimentó su primera muerte por carfentanilo, que es 100 veces más potente que el fentanilo y 5.000 veces más potente que la heroína.

Cifras de Illinois alarmantes.

El Departamento de Salud de Illinois sostiene que en los primeros nueve meses de 2016 aumentaron un 77 por ciento en comparación con el mismo período de 2015, las visitas a emergencias en todo el estado por dosis excesivas de opiáceos. En promedio, las sobredosis de opiáceos causaron la muerte de aproximadamente cinco personas cada hora en los EE. UU. En 2016, según datos federales.

Hasta ahora, los ejecutivos de hospitales de todo el estado dicen que la Ley de Cuidado de Salud Asequible los ha aislado en gran parte del costo de tratar a los pacientes con sobredosis. La ley de 2010 ordenó que las personas tuvieran seguro, impulsando un aumento en la cobertura y ayudando a que los hospitales, especialmente aquellos que tratan a muchos pacientes pobres y sin seguro, reciban un pago por la atención que previamente proporcionaron gratis o por un pequeño reembolso.

Cuanto cuesta tratarlos.

Algunos pacientes que sufren una sobredosis se reviven rápidamente con un fármaco de reversión como la naloxona, ya sea por los respondedores de emergencia armados con una versión de aerosol nasal o por vía intravenosa en la sala de emergencias. Pero dependiendo de qué tan rápido lleguen al hospital y qué tipo de opioide tomaron, a otros se les puede poner un ventilador para ayudarlos a respirar. Pueden terminar en el hospital durante días, tal vez semanas, aumentando los costos aún más.

El costo promedio para tratar a los pacientes con sobredosis en unidades de cuidados intensivos del hospital aumentó de $58,517 en 2009 a $92,408 en 2015 (58% más), según un estudio de 2017 que analizó 162 hospitales en 44 estados.

Negro pronóstico.

Los proveedores de atención médica no pueden actuar lo suficientemente rápido, por ello los funcionarios del estado proyectan que en 2020, la epidemia de opiáceos matará a más de 2,700 residentes de Illinois, un aumento de casi el 40 por ciento de las 1,946 muertes por sobredosis en 2016… la mayoría niños y adolescentes.

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