Regreso triunfal

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Padre Graf fue reincorporado a la Parroquia San José Luis Sánchez Del Río.

Volvió después de ser acusado de conducta inapropiada con un menor. La comunidad hispana de Waukegan lo recibió con los brazos abiertos.

El domingo ofició una misa y dos días antes tras ser repuesto en su parroquia pudo abrazar a su comunidad, la que creyó siempre en él.Le contó a sus fieles cómo se mantuvo fuerte durante los ocho meses que estuvo fuera del ministerio después de esa acusación que le hizo mucho daño. En varios momentos fue interrumpido por maestros y padres que querían felicitarlo por su regreso y decirle que siempre creyeron en su inocencia.

«Se siente muy bien estar aquí», dijo Graf, quien se desempeñó como pastor asociado de Maternity BVM luego de ser ordenado en 1984. La parroquia fue una de las tres que se unieron para convertirse en la parroquia San José Luis Sánchez del Río como parte de Renew My Church proceso en 2018, y Graf fue el primer pastor de la nueva parroquia. «Se siente como si nunca me hubiera ido. La gente ha sido maravillosa. La recepción ha sido maravillosa «.

Graf había estado en la nueva parroquia por menos de dos meses cuando un miembro del personal adolescente dijo que una secretaria de la parroquia le dijo que Graf se sentía atraído por él. El niño también le dijo a las autoridades que el pastor se había frotado los hombros y que una vez le había ofrecido un auto gratis.

Graf se alejó del ministerio a fines de agosto de 2018 mientras se investigaban las acusaciones. Según una carta del cardenal Cupich, Graf cooperó plenamente con las autoridades civiles, incluida una investigación criminal y una investigación del Departamento de Servicios para Niños y Familias, y con la Oficina arquidiocesana de Investigaciones y Revisión de Abuso Infantil.

Graf fue absuelto de cargos criminales en enero y el DCFS determinó que las acusaciones eran infundadas. Una vez que se completaron esos procesos, la arquidiócesis comenzó su propia revisión.

El cardenal Cupich compartió los resultados de esa revisión con Graf el 6 de abril antes de entregar su carta a los feligreses.

«La parte más dolorosa fue no saber qué estaba pasando», dijo Graf. «No podía conversar con nadie. No podría hablar de eso con nadie «.

Pero Graf dijo que era importante que se hiciera a un lado y dejara que el proceso siguiera su curso porque la iglesia debe hacer todo lo posible para proteger a los jóvenes.

«Cuando hay una acusación contra un sacerdote, no hicimos lo correcto durante mucho tiempo», dijo. «No escuchamos al niño primero, y muchas veces, si escuchamos al sacerdote primero, le creímos y lo trasladamos a otro lugar». Esta es la única manera de hacerlo. Tienes que escuchar al niño ya los padres «.

Luego, dijo, hay que tener fe en que si hay una acusación falsa, eso quedará claro en el curso de la investigación.

En su carta a los feligreses, el cardenal Cupich dijo: “Nuestras políticas también nos llaman a hacer todo lo posible para restaurar el buen nombre de los sacerdotes cuando el proceso ha determinado que las acusaciones son infundadas. Esto, también, es una cuestión de justicia. Por lo tanto, tanto por respeto al Padre Graf como a todos nuestros sacerdotes, estoy resuelto a ver que se restaure el buen nombre del Padre Graf «.

Graf dijo que él y el cardenal Cupich acordaron que debía regresar a la parroquia de San José Luis Sánchez del Río y asumir su ministerio allí.

Las acusaciones contra él y su tiempo fuera del ministerio fueron dolorosas no solo para él, sino también para la parroquia y las otras parroquias donde ha servido, dijo Graf.

«Hay personas en Maternity BVM que me conocen desde hace años, pero las personas de Santa Filomena y Santa Francisco de Asís eran nuevas para ellas», dijo Graf. «Y la gente en Waukegan [donde Graf sirvió en otra parroquia fusionada, la Santísima Trinidad], cuyos hijos crecieron conmigo».

Uno de sus feligreses de Waukegan dijo que confiaba en que Graf era inocente.

«Mi familia y yo lo conocemos desde la década de 1990», escribió Miguel Zamudio en una conversación en Facebook. «Él enseñó a mis dos hijas desde preescolar hasta el octavo grado, y manejó el autobús escolar muchas veces cuando no había suficiente personal».

Él estuvo allí para muchos de los eventos importantes de la familia, incluida la muerte de la madre de Zamudio, y cuando Zamudio y su esposa renovaron sus votos.

Es como un hermano, dijo Zamudio, quien agregó que da gracias a Dios por el regreso de Graf al ministerio.

Fue mientras estaba en Waukegan como pastor de Holy Family Parish en 2002 que Graf donó parte de su hígado a un feligrés. A principios de 2018, cuando era pastor de la parroquia de San Procopio, apareció en las noticias cuando ayunó en apoyo de jóvenes indocumentados conocidos como «Soñadores».

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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