Que hay detrás del inminente cierre del Hospital Westlake

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La historia novelesca que tuvo como capítulo descollante este miércoles el ofrecimiento del dueño de entregar la propiedad al municipio de Melrose Park, cuyo alcalde sabe criticar pero para nada quiere agarrar esa papa caliente.

El mensaje de Jim Edwards,CEO de Pipeline Health y propietaria del hospital Westlake fue tajante: “Si el municipio de Melrose Park realmente valora el Westlake Hospital y está tan seguro de que puede hacer un mejor trabajo al administrar esta instalación anticuada o encontrar un comprador, deberían aceptar esta oferta”, dijo en un comunicado.

Inmediatamente el alcalde rechazó la oferta de plano. El portavoz de Melrose Park, Andrew Mack, dijo que la propuesta de transferir la propiedad era una oferta de mala fe de Pipeline Health, que se hizo cargo del hospital en febrero.

“Claramente es un truco en el frente de Pipeline para salir de sus responsabilidades de nuevo”, dijo Mack. “Le mintieron a la comunidad acerca de mantener el hospital abierto, violaron los términos de la orden de restricción temporal y ahora están haciendo esto”.

Mack dijo que Melrose Park no tiene interés en convertirse en operador de un hospital. La posición de la aldea, dijo, siempre ha sido hacer que las empresas de mala fe rindan cuentas a la comunidad.”Es un elitismo arrogante y es indignante que incluso sugieran esto”, dijo Mack.

Pipeline Health dijo que el Westlake Hospital pierde alrededor de $2 millones al mes y “amenaza la capacidad de Pipeline de cambiar sus otros dos hospitales del área de Chicago, el Weiss Memorial Hospital de Chicago y el Centro Médico Suburbano de Oak Park”.

Pipeline enfrenta una fecha límite el jueves por la mañana para restaurar la mayoría de los servicios o enfrentar multas de $200,000 por día por violar una orden de restricción temporal.

En una audiencia en la corte el martes, Pipeline Health dijo que los problemas de personal provocaron que suspendiera los servicios y que se produjeran violaciones de la orden de restricción temporal porque se emitió después de que ya comenzó a recortar los servicios.

Pipeline Health ha pedido permiso para cerrar Westlake. Se espera que la petición sea considerada el 30 de abril en una reunión de la Junta de Revisión de Instalaciones y Servicios de Salud del estado.

El CEO de Pipeline también criticó al representante estatal Chris Welch, fideicomisario del hospital, por los votos en Springfield que afectaron la financiación de Westlake.”El Representante Chris Welch ha sido presidente de la junta durante 10 años en Westlake y conocía bien los desafíos financieros del hospital cuando votó en Springfield para privar a los hospitales de la financiación”, dijo Edwards. “Fracasó en su trabajo como presidente de la junta y legislador”.

 

La historia oculta

Pero la gente no se explica por qué Pipeline compró el hospital apenas hace un mes, si no era un buen negocio.

Hace una semana todos quedaron boquiabiertos cuando Pipeline informó que lo quiere cerrar. Esto provocó la indignación de los funcionarios electos. “Apenas dos semanas después de adquirir tres hospitales anteriores de Tenet Healthcare, Pipeline Health tiene planes de cerrar uno de ellos”, esto no tiene sentido dijeron algunas autoridades electas.

El inminente cierre del Westlake Hospital fue anunciado a fines del 15 de febrero por el municipio de Melrose Park. El Dr. Eric Whitaker, vicepresidente y director de Pipeline, con sede en Los Ángeles, llamó al representante demócrata Emanuel Chris Welch de Westchester, miembro del consejo de administración del hospital, al final del día para compartir la noticia.

Whitaker es mejor conocido como el fundador de TWG Partners, firma de inversiones en atención médica con sede en Chicago, que anteriormente participó en la compra con Pipeline y que fue amigo del ex presidente Barack Obama. Confirmó en una entrevista el 16 de febrero que Pipeline tiene la intención de presentar una solicitud ante el estado para interrumpir el servicio en el hospital comunitario con 230 camas.

El plan consistía en informar a los más de 500 empleados a tiempo completo y parcial sobre el inminente cierre el 18 de febrero. “No queríamos que la gente se preocupara durante el fin de semana”. . . “Todo se jugó mal”, dijo Whitaker.

Añadió: “No vinimos a la compra con la idea de ‘Compramos dos hospitales y cerremos uno’. Queríamos construir un sistema de hospital comunitario en el área de Chicago para hacer estos hospitales únicos, que son muy vulnerables, viable de nuevo”.

En una declaración de la aldea, Welch dijo: “Todo el tiempo que nos hicieron creer que iban a invertir en Westlake, no a cerrarla… Tenet, Pipeline Health y Whitaker (un director de Pipeline) engañaron al estado de Illinois, al pueblo de Melrose Park y a los miembros de la comunidad circundante. Me opondré a esta medida por el bien de nuestra comunidad. Pediré a mis colegas legisladores que se unan a mí también en la oposición “.

Westlake está a menos de 3 km del hospital Gottlieb Memorial de 222 camas de Loyola Medicine.

“Para las personas que trabajan en el cuidado de la salud en esa área”, dijo Whitaker, “han visto a pacientes de Westlake votar con sus pies, en términos de ir a otras instalaciones”, como Gottlieb y Elmhurst Hospital, que son aproximadamente 7 kilómetros de distancia.

Pipeline compró Westlake, West Suburban Medical Center en Oak Park y Weiss Memorial Hospital en Uptown de Tenet por $70 millones. El cierre de Westlake permitirá a Pipeline realizar inversiones en los otros dos hospitales, dijo Whitaker.

“Pipeline construyó un búfer de dos años y medio para cambiar las cosas para el sistema”, dijo. “Y con todas las pérdidas acumuladas, la pista se redujo a alrededor de 12 a 14 meses. Para poder hacer algo diferente en cualquiera de los sitios, debes tener la capacidad de financiar cosas mientras lo estás cambiando”.

Añadió que el cierre del Westlake Hospital es solo una de las muchas conversaciones difíciles que se realizan en los mercados de atención médica en todo el país.

“La atención se está moviendo a un entorno ambulatorio; Los sistemas de pago están cambiando”, dijo Whitaker. “Va a llevar a una gran cantidad de dislocación y dolor para las comunidades de todo el país. Tenemos que encontrar la manera de hacerlo para que lo reconozcamos y no sea tan doloroso a nivel personal. Pero el cambio tiene que venir porque es insostenible “.

Pipeline, de propiedad privada, posee ocho hospitales: los tres recién comprados en el área de Chicago; Cuatro en Los Ángeles, y uno en Dallas. Whitaker se unió al equipo como parte del acuerdo de Chicago.

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