Cierren Medline Industries

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin

Comprobado: sí hay niveles peligrosos de EtO en Waukegan.

De acuerdo a los expertos, si no se eliminan de inmediato pueden causar cáncer en el futuro y molestias a la salud en el corto plazo. Un congresista pide el cierre temporal de la planta Medline y recibe respaldo de la comunidad y de activistas.

 

POR EDUARDO ALEGRIA

 

El reporte dado a conocer el viernes 21 de junio es alarmante: Los monitores colocados cerca de Medline Industries en Waukegan registraron niveles elevados de óxido de etileno en el aire a principios de este mes. Los monitores cerca de Vantage Specialty Chemicals en Gurnee detectaron cantidades menos significativas de gas incoloro.

Primero debe recordarse que el Departamento de Salud del Condado de Lake lanzó un programa de monitoreo de 30 días, con el apoyo de los líderes en Gurnee y Waukegan. La supervisión de aire comenzó la primera semana de junio en cuatro sitios cerca de Medline, cuatro sitios cerca de Vantage y dos ubicaciones remotas que proporcionarán niveles de fondo de óxido de etileno.

Este monitoreo es resultado de una campaña contra la contaminación del aire del condado de Lake con óxido de etileno que se inició en noviembre de 2018. Este óxido causa molestias en la salud en pocas concentraciones, pero la exposición en niveles elevados como los encontrados en este monitoreo causa cáncer.

Hannah Goering, portavoz del departamento de salud del Condado de Lake, dijo tras conocerse los primeros resultados, que “el óxido de etileno, utilizado como agente de esterilización para equipos médicos y para la fabricación de productos químicos industriales, es uno de los 187 contaminantes del aire que el Congreso considera ‘peligrosos’. No hay un umbral seguro para ello”, dijo.

“Si bien estos resultados representan solo una pequeña parte de las muestras que se recolectarán y formarán parte de una futura evaluación de riesgos para la salud, nos preocupan los informes preliminares de los niveles de EtO medidos más cercanos a Medline”, dijo el alcalde de Waukegan, Sam Cunningham. “Hemos proporcionado estos resultados a la Agencia de Protección Ambiental de Illinois (IEPA), ya que son la autoridad reguladora”, aunció.

 

Pronunciamiento contundente

El Condado de Lake emitió un comunicado que no deja lugar a dudas: “El Departamento de Salud del Condado de Lake, Village of Gurnee y la Ciudad de Waukegan han recibido el primer conjunto de resultados de su monitoreo conjunto de aire exterior con óxido de etileno (EtO) cerca de Vantage Specialty Chemicals en Gurnee y Medline Industries en Waukegan. Estos resultados preliminares indican la presencia de EtO en niveles elevados en una ubicación en Waukegan, y en niveles variables y más bajos en todos los demás sitios”, dice el pronunciamiento.

También precisa que “estos resultados representan solo tres días de muestreo, y el monitoreo continúa. Sin embargo, los resultados muestran que los niveles más altos se detectaron en la ubicación de muestreo más cercana a la instalación de Medline, con la lectura más alta de 10 ug/m3 recolectada del 7 al 8 de junio de 2019. El monitoreo de aire para EtO comenzó la semana del 3 de junio de 2019 en diez sitios en el Condado de Lake. Las muestras se recolectan cada tercer día hasta la primera semana de julio, y se recolectan muestras adicionales en fechas aleatorias”.

Se informa igualmente que según las recomendaciones de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), se colocaron diez monitores de aire en cuatro sitios cerca de Medline, cuatro sitios cerca de Vantage y en dos ubicaciones remotas que brindarán niveles de fondo de EtO. Las ubicaciones de monitoreo se eligieron en función de los criterios y factores de ubicación de monitoreo de aire de la EPA de los EE. UU., Como los datos meteorológicos, las emisiones de las instalaciones y el modelado de la dispersión, la topografía y la accesibilidad de las propiedades.

“Una vez finalizado el programa de monitoreo de aire de 30 días, se proporcionarán los resultados a la Agencia para Sustancias Tóxicas y al Registro de Enfermedades para el análisis de riesgos para la salud y al Departamento de Salud Pública de Illinois para un estudio de incidencia de cáncer”, dice el comunicado.

 

Cierre temporal de Medline

Tras el anuncio, el representante Brad Schneider (D-Dist 10) exigió “una suspensión inmediata de las operaciones” en las instalaciones de Medline hasta que se eliminen los niveles peligrosos de emisiones de óxido de etileno. Él junto a los senadores Dick Durbin y Tammy Duckworth, y los representantes Sean Casten y Lauren Underwood, todos demócratas, enviaron cartas solicitando acción urgente al gobernador J.B. Pritzker y al administrador de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, Andrew Wheeler.

Schneider señaló que la EPA de Illinois cerró Sterigenics en el suburbio oeste de Willowbrook en febrero después de que se revelaran los resultados de la prueba de óxido de etileno, e instó a Pritzker a “ejercer una discreción similar” en Medline, y al mismo tiempo pidió que se monitoree el aire de todo el condado de Lake.

El cierre temporal de Medline parece cuestión de horas, si se toma en cuenta que el 21 de junio, día que se dio a conocer los primeros resultados del monitoreo, fue el mismo día que el gobernador Pritzker firmó una ley que creaba los límites más estrictos de la nación sobre las emisiones de óxido de etileno.

La legislación exige a las fábricas casi eliminar las emisiones. También establece protocolos de emisiones y pruebas de aire e impide que las instalaciones que utilizan el complejo se construyan cerca de escuelas y parques.

El público puede revisar los monitoreos en el website lakecountyil.gov/eto, y si tiene preguntas llamar al (847) 377-8020.

 

DE ACUERDO A EPA

EtO sí es cancerígeno

El óxido de etileno puede causar una amplia variedad de efectos dañinos para la salud en personas expuestas.

 

En general, con niveles más altos de exposición al químico, ocurrirán efectos más severos. … También se ha demostrado que el óxido de etileno causa cáncer en animales de laboratorio.

¿Es el óxido de etileno un carcinógeno?

EPA considera que el óxido de etileno es un carcinógeno. El óxido de etileno (EtO), un producto químico intermedio en la producción de etilenglicol, es carcinógeno para los seres humanos, concluye el último borrador de evaluación de peligros de la EPA. El químico, que es un gas a temperatura ambiente, también se usa para esterilizar equipos médicos y fumigar especias.

 

Pie de foto:

TODOS A UNA SOLA VOZ: Chronicle Media reportó cuando la coalición StopEtO.com, con sede en Gurnee, realizó un mitin el 6 de abril en un corredor comercial muy concurrido, buscando crear conciencia sobre las emisiones de óxido de etileno (EtO) de dos sitios del Condado de Lake. Más de 300 personas se congregaron alrededor de la esquina sureste en la intersección de Hunt Club Road y Grand Avenue con carteles, globos y exhortaciones a los conductores de transeúntes para detener la propagación del carcinógeno. En la foto de Chronicle Media se ve a la Representante Joyce Mason, D-61st Dist, (izquierda) que se dirige a la multitud con Sarah Crawford de StopEtO.com, y la Representante Daniel Didech, D-59th Dist., Espera para hablar.

editor

Acerca de Nosotros

La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

Recent Posts

Follow Us