Eliminar el agua envenenada de Chicago

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Pide Representante Estatal la Shawn K. Ford.

El congresista solicita también al gobernador JB Pritzker que mejore el suministro inadecuado de agua del estado.

De acuerdo al representante estatal demócrata por Chicago, el suministro de agua de la ciudad sigue envenenada con plomo, y le solicita también que aborde los problemas de suministro de agua en otras áreas del estado.

“La Asamblea General de Illinois aprobó recientemente una ley de capital para reconstruir la estructura de suministro de agua obsoleta de Illinois en todo nuestro estado”, dijo Ford. “La reparación y reconstrucción de nuestras carreteras, puentes, transporte público, espacios públicos y estructuras de suministro de agua son esenciales para una economía más sólida y la seguridad pública, por lo que apoyo los proyectos de capital de $45 mil millones de Rebuild Illinois. Este plan debe apuntar a las condiciones de la infraestructura de suministro de agua de Illinois. La infraestructura de suministro de agua saludable, robusta y segura debe llegar a la cima de nuestras prioridades para las familias en Illinois. La evidencia muestra que tenemos altos niveles de plomo en el suministro de agua de Chicago y debemos reemplazar las líneas de servicio de plomo. Una gran cantidad de agua se pierde bajo tierra. “El suministro de agua insegura es perjudicial para la salud de nuestras familias, y el suministro insuficiente de agua agrega una carga financiera innecesaria para las familias en todo Illinois”.

El Chicago Tribune escribió una importante historia de investigación el 25 de octubre de 2017, y descubrió que los residentes de Ford Heights, Illinois, pagan casi seis veces más por la misma cantidad de agua que los residentes de la ciudad rica y predominantemente blanca de Highland Park. Los contribuyentes de Ford Heights pagan cuatro veces más por el agua que las personas que viven en Chicago. Ford Heights no está solo, y existen problemas similares en Harvey y Maywood, según el Tribune.

Los 2,800 residentes de Ford Heights deben acceder a su agua potable desde el Lago Michigan a través de Hammond, Indiana y Chicago Heights, Illinois, mientras que otras comunidades en el Condado de Cook obtienen agua directamente del Lago Michigan. De los diez pueblos con las tarifas de agua más altas, cinco, o el 50 por ciento, son pueblos de mayoría negra, según el Tribune.

De acuerdo con el Chicago Tribune, la alcaldesa Lori Lightfoot recientemente suspendió el programa agresivo de medidores de agua de Chicago el mes pasado debido a que las pruebas de la ciudad encontraron niveles de plomo dañinos para el cerebro que aumentaron en más de 1 de cada 5 hogares de la muestra. De las 510 casas probadas desde 2017, el 22% tenía niveles elevados de plomo en el agua del grifo después de la instalación de un medidor, dijo Conner. Alrededor del 7% experimentó un aumento en los niveles de plomo de más de 15 partes por billón tres veces más que el estándar de la Administración de Alimentos y Medicamentos para el agua embotellada.

Ford aplaude a la alcaldesa Lightfoot por tomar medidas y espera que el gobernador Pritzker vea la seriedad del asunto y firme la SB 1724, de la cual Ford fue el principal patrocinador en la Cámara de Representantes. El esfuerzo establece una colaboración entre la Universidad de Illinois-Chicago Government Finance Research Center y el Departamento de Salud Pública de Illinois (DPH) para la emisión de un informe que ofrece recomendaciones normativas y de políticas. El proyecto de ley, cuando sea firmado y financiado por el gobernador, estudiará:

• Razones para el aumento de las tarifas del agua;

• La definición de asequibilidad en todo el estado y cualquier variación;

• Evidencia de ajuste de tasas que utiliza prácticas inapropiadas;

• La medida en que las políticas estatales o locales generan aumentos de costos o variaciones en la fijación de tarifas;

• Desafíos dentro de las comunidades económicamente desfavorecidas al establecer las tarifas del agua; y

• Oportunidades para una mayor coordinación intergubernamental para establecer tarifas de agua equitativas.

“El gobernador Pritzker debe ver nuestro suministro de agua inseguro e inadecuado como una crisis de salud pública y tomar medidas de emergencia para reconstruir el suministro de agua en Illinois de inmediato”, dijo Ford

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