El casino debería beneficiar a las escuelas públicas de Waukegan

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Reclama superintendente del distrito de Waukegan.

Esta semana tuvo muchas reacciones la carta abierta de Theresa Plascencia, la Superintendente del Distrito Escolar 60 de Waukegan.

 

¿Esta bien que reclame abiertamente que el futuro Casino de dinero a las escuelas? Esto fue lo que dijo en un artículo firmado con su puño y letra.

“Los casinos de Maryland donaron $1.7 mil millones para la educación local en un lapso de siete años. Un casino de Kansas dona alrededor de $1.5 millones por año para ayudar a las escuelas, maestros, estudiantes y familias con suministros para el regreso a la escuela, suministros para el aula y becas. Y si todo va bien, el futuro casino de Waukegan brindará un apoyo similar a las escuelas públicas de Waukegan.

Principalmente debido a las restricciones financieras impuestas por fuerzas externas, las Escuelas Públicas de Waukegan están luchando para equipar a los estudiantes con instalaciones, equipos y programación del siglo XXI. Los proyectos de capital críticamente necesarios a menudo no tienen fondos, incluidos los relacionados con la seguridad escolar, la energía y la tecnología. Lo más preocupante de todo es que los dólares necesarios para el aula se deben desviar a proyectos de capital que simplemente no se pueden posponer.

La ayuda general del estado a las Escuelas Públicas de Waukegan disminuyó en $44 millones de 2010 a 2016, e Illinois financió las escuelas de Waukegan a un nivel de adecuación de solo el 56% en el año fiscal 2019. Además de esto, la recesión en la economía de Waukegan continúa afectando a la escuela finanzas. Desde 2008 hasta 2018, Waukegan perdió $378 millones en el valor de su base impositiva, y los ingresos fiscales locales de las escuelas (incluida la deuda) disminuyeron $5,5 millones de lo que fue en 2008. Debido a la disminución del valor de las propiedades y la pérdida de la industria, Las Escuelas Públicas de Waukegan recibieron solo $3,200 en fondos de impuestos a la propiedad local por estudiante en el Año Fiscal 2018, mientras que otro distrito escolar del Condado de Lake recibió hasta $14,500. Y en los próximos 10 años, las escuelas pueden recaudar solo $4.2 millones en bonos no referéndum para proyectos de capital.

Las Escuelas Públicas de Waukegan se unen con aquellos que están trabajando para revitalizar a Waukegan. Cuando los empresarios deciden dónde establecer su negocio, saben que muchos de sus empleados se preocupan profundamente por la calidad y la reputación de las escuelas locales. Cuando las empresas intentan contratar jóvenes, saben que la capacidad de los trabajadores para hacer el trabajo depende de la calidad de las escuelas locales. Y cuando la economía local es sólida y diversificada, los estudiantes se benefician de una mayor base impositiva, mayores oportunidades de pasantías y empleos, y un mayor apoyo corporativo para las actividades escolares.

A medida que los operadores de casinos compiten para ganar el privilegio de operar el casino Waukegan, sus propuestas escritas deben explicar cómo contribuirán a la comunidad, que incluye a las Escuelas Públicas de Waukegan. Quizás seguirán el ejemplo de otros casinos para apoyar a las escuelas públicas; quizás desarrollarán su propio enfoque innovador. En cualquier caso, los padres, estudiantes y contribuyentes del distrito escolar estarán atentos para ver cómo los casinos propuestos reforzarán la capacidad del distrito para servir a la comunidad de Waukegan. Cuando los empresarios y los formuladores de políticas aprovechan la sinergia natural entre el desarrollo económico y las escuelas públicas, todos ganan.

Theresa Plascencia

Superintendente de las Escuelas Públicas de Waukegan”.

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