Feriado peligroso

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Alerta por olas bravas en las playas de Lake y Cook County.

El sábado ya rescataron a 15 personas del lago Michigan en 2 incidentes separados de Waukegan… las autoridades esperan que esto no se repitan en este fin de semana largo de despedida del verano.

 

POR EDUARDO ALEGRIA

 

Las olas están bravas. No respetan botes, motos acuáticas y mucho menos cuerpos de personas a las que arrojan con fuerza contra lo que encuentren a su paso.

A lo largo de esta semana en la ciudad de Chicago se han cerrado cerca de 30 playas y en los suburbios del norte son cerca de 10 las playas que fueron cerradas por la advertencia de olas bravas de hasta 6 pies de altura.

«A medida que se acerca el fin de semana del Día del Trabajo y todos comenzamos nuestros planes para disfrutar de un hermoso fin de semana de fin de verano, el Departamento de Bomberos de Waukegan le pide a cualquiera que planee un fin de semana de playa que se tome un momento y revise algunos consejos de seguridad», dijo Steve Lenzi, mariscal de bomberos de Waukegan.

 

Tragedia en Waukegan

El fin de semana pasado fue alarmante. Los equipos de emergencia recibieron informes de que 14 personas se habían caído de su bote y se habían sumergido en el agua alrededor de las 6:30 p.m., de acuerdo al reporte del mariscal de bomberos de Waukegan, Lenzi.

Cuando los rescatistas llegaron al lugar del incidente, alguien en un «barco privado» se acercó y les dijo que un hombre, en otro incidente, se había caído de una moto de agua cercana y se había sumergido bajo el agua.

Las tripulaciones se apresuraron a la escena del incidente del jet ski y sacaron al hombre del agua después de un tiempo desconocido. Los rescatistas encontraron su cuerpo y los llevaron al hospital donde declararon su muerte. Se trataba de un residente del suburbio de Mundelein que fue identificado como John Otto, de 50 años. Fue declarado muerto alrededor de las 7:45 p.m. el sábado en Vista Medical Center East en Waukegan, dijo el forense del condado de Lake, Dr. Howard Cooper el martes por la tarde.

El Departamento de Bomberos de Waukegan respondió el sábado por la noche al puerto de Waukegan en el muelle para responder por un informe de una moto acuática volcada, dijo el capitán de bomberos de Waukegan, Anthony Soler. Dos personas, incluido Otto, estaban en la moto de agua cuando volcó y los espectadores encontraron a Otto en el agua sin responder.

Los transeúntes rescataron a Otto y los paramédicos le practicaron RCP, dijo Soler. Fue transportado en estado crítico al hospital donde fue declarado muerto. El otro pasajero en el jet ski no resultó herido.

Sobre el bote volcado con 14 personas, el Departamento de Bomberos de Waukegan también respondió alrededor de la misma hora el sábado por la tarde a un rescate acuático separado en el lago Michigan cerca de la planta de energía NRG, 401 East Greenwood Avenue, por un informe de un bote volcado.

14 personas estaban en el bote y algunas de ellas estaban en el agua cuando llegaron los bomberos, dijo Soler. Las 14 personas, que incluían niños y adultos, fueron rescatadas de manera segura por un bote de rescate contra incendios y luego transferidas a un buque de la Guardia Costera de los EE. UU., que las llevó de regreso a tierra. Nadie salió herido.

«Estamos pidiendo que estos incidentes sirvan como un recordatorio para mantenerse vigilantes en el agua a medida que este verano llega a su fin», dijo el lunes el jefe de bomberos de Waukegan, Steven Lenzi.

Los niveles de agua del lago Michigan están actualmente en niveles históricos y ha causado numerosos problemas a las personas en el agua y en las playas, agregó Lenzi.

 

Más casos

No es un hecho aislado producto del oleaje. El jueves 22 pasado un hombre se ahogó en el lago Michigan por la tarde en 31st Street Beach tratando de salvar a su hija de 12 años resbaló y se cayó de una roca.

Rene Padilla, de 35 años, de Blue Island, fue dominado por las olas, dijeron testigos, mientras intentaba salvar a su hija. La niña se cayó y el papá inmediatamente saltó detrás de ella para salvarla. La fuerte correntada acabó con sus fuerzas y no pudo vencer a las olas y los testigos lo vieron ahogarse sin que nadie pudiera hacer nada por salvarlo.

Padilla, que quería pasar un día con sus dos hijas antes de que regresaran a la escuela la próxima semana, se tomó un día de descanso porque sus hijas siempre querían ir a la playa. Pero Padilla fue vencido por esas olas abrumadoras.

 

Alerta, alerta

Toda la semana las playas de Chicago y suburbios, especialmente del norte, fueron cerradas por el fuerte oleaje. El “Beach Hazard” está en vigencia hasta el próximo martes que acaba el feriado por el Día del Trabajo. El Servicio Meteorológico Nacional emitió la declaración de peligro de playa para los condados de Cook y Lake.

Las autoridades advierten a todos que no deben meterse en el agua, especialmente después de los dos ahogamientos en el lago Michigan el pasado fin de semana.

Las banderas rojas ondean en más de 25 playas de la ciudad de Chicago y suburbios advierten a las personas que se mantengan alejadas del lago.

Las olas han estado en niveles tan peligrosas, que por primera vez en 37 años la porción de natación del triatlón fue cancelada el domingo.

 

PLAYAS CERRADAS DESDE EL 27 DE AGOSTO

 

Moraine Park Dog Beach

(Highland Park)

Bangs Lake – Maiman’s Lakeshore Park

(Wauconda)

Countryside Lake Association

(Countryside Lake)

Lake Park Beach

(Crystal Lake)

West Shore Park Block #1

(Diamond Lake)

Central Beach

(Forest Lake)

Erker Park Beach

(Forest Lake)

Sunrise Beach

(Lake Bluff)

Forest Park Beach

(Lake Forest)

Park Avenue Boating Beach

(Highland Park)

Breezewald Park

(Lake Zurich)

Morrison Park Beach

(Lily Lake)

Loch Lomond Beach South

(Loch Lomond)

Tower Lakes Beach

(Tower Lake)

 

DEPARTAMENTO DE SALUD DEL CONDADO DE LAKE

Recomendaciones

Siga estos consejos para evitar peligros al nadar en nuestros lagos este verano:

 

• Antes de dirigirse a su lago favorito, verifique si la playa está abierta en el sitio web del Departamento de Salud. Si existe una prohibición de natación, no nade en el lago.

• Evite nadar en lagos después de un gran evento de lluvia, ya que la lluvia puede arrastrar contaminantes a los lagos y provocar niveles elevados de bacterias.

• En el lago Michigan, no nade en épocas de fuerte oleaje (es decir, olas altas), que pueden dominar incluso al nadador más fuerte.

• En lagos del interior, pueden ocurrir ocasionales floraciones de algas nocivas. Evite las áreas donde el agua tiene una apariencia verde o azul verdosa. Informe cualquier floración de algas al Departamento de Salud.

 

Ampliado

“Este verano hasta la semana pasada se hicieron 35 rescates, en 2018 se hicieron sólo 27”, dijo Dave Benjamin del Proyecto de Rescate de Surf Great Lakes.

 

 

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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