Martín Sandoval en la cuerda floja

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Hasta el gobernador ha pedido que renuncie o sea removido.

Los federales buscaron registros de empleados de IDOT y evidencia de soborno de acuerdo a la orden de allanamiento de los agentes del FBI cuando registraron su oficina en Springfield obtenida por el Chicago Sun-Times.

De acuerdo a lo revelado por el Sun-Times, los agentes del FBI estaban buscando evidencia de sobornos a cambio de acciones oficiales, así como información relacionada con cinco empleados del Departamento de Transporte de Illinois y varios cabilderos cuando allanaron la oficina del senador estatal Martin Sandoval de Springfield la semana pasada, según muestran los registros.

Entre los elementos mencionados en una orden de allanamiento redactada el martes, se incluyen los relacionados con una empresa de autopistas, una empresa de construcción, «cualquier negocio propiedad y controlado por Martin Sandoval», varios municipios y una organización política, entre otras entidades. Los nombres fueron redactados por funcionarios estatales después de que el Sun-Times presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información para la orden la semana pasada.

Los funcionarios de Sandoval e IDOT se han enfrentado durante mucho tiempo sobre si se debe permitir el uso de tejas de asfalto reciclado en la construcción de carreteras, según la oficina del gobernador J.B. Pritzker. Sandoval lo presionó, mientras que IDOT se opuso. Sandoval intentó varias veces insertar su posición en el proyecto de ley de capital del estado, pero fracasó.

La medida habría beneficiado a un antiguo defensor de Sandoval, el empresario y magnate del asfalto Michael Vondra, dijo una fuente al Chicago Sun-Times.

De acuerdo al diario, un funcionario de la policía de Bartlett confirmó el martes que el FBI visitó recientemente Bluff City Materials, un negocio vinculado a Vondra, pero el funcionario no pudo proporcionar más información. Vondra no pudo ser contactado para hacer comentarios el martes al Chicago Sun-Times.

Los agentes federales obtuvieron varios artículos de la oficina de Sandoval, incluidos varios iPhones, una computadora portátil y una computadora Apple, así como una hoja de cálculo «Friends of Martin Sandoval» de diciembre de 2017, un archivo con la etiqueta «IDOT», unidades USB y papel triturado. También confiscaron una declaración de interés económico y documentos que hacen referencia a la ciudad de Cicero. Sandoval ha tenido un contrato lucrativo durante años con la ciudad para proporcionar servicios de traducción para el boletín de la ciudad.

Un portavoz de IDOT dijo en un comunicado: “El Departamento de Transporte de Illinois no ha recibido una citación por ningún registro de comunicación entre sus empleados y el senador Sandoval. El departamento será transparente y cooperará con las autoridades a medida que avance la investigación del senador Sandoval «.

La oficina del gobernador dijo: «Esta administración espera que los servidores públicos estén sujetos a los más altos estándares éticos, y es desmesurado usar el cargo electo para obtener ganancias monetarias de cualquier manera».

Un abogado de Sandoval no pudo ser contactado para hacer comentarios al Chicago Sun-Times.

Sandoval sigue siendo el presidente del Comité de Transporte del Senado de Illinois. El martes, un portavoz del presidente del Senado de Illinois, John Cullerton, no tenía información actualizada sobre si Sandoval sería removido de ese cargo a la luz de la intención de la orden de allanamiento y su participación en IDOT.

«Cuando el presidente del Senado toma decisiones, le gusta que sean decisiones informadas y claramente esta es una investigación en curso», dijo el portavoz John Patterson.

Los agentes federales descendieron el 24 de septiembre en la casa y las oficinas de Sandoval como parte de una investigación criminal en curso, y lo agregaron a la creciente lista de políticos de la ciudad y el estado que enfrentan un escrutinio serio.

 

DE ACUERDO A LA DEMANDA EN SU CONTRA

Usó su poder para favorecer a su hijo

Una demanda dice que senador estatal Martin Sandoval usó su puesto en el Senado estatal para conseguir un trabajo para su hijo en PACE, reveló el Chicago Tribune.

 

De acuerdo a la publicación, el veterano senador demócrata estatal Martin Sandoval, cuyas oficinas y domicilio fueron allanadas la semana pasada por agentes federales, fue acusado en una demanda el mes pasado de usar su influencia como presidente del poderoso Comité de Transporte del Senado para conseguir un trabajo para su hijo en Pace en 2016.

El reportaje del Tribune sostiene que Lawrence Gress, de Downers Grove, alega en la demanda que fue sometido a una «entrevista simulada» y que pasó por un trabajo en el servicio de autobuses suburbanos a favor del hijo de Sandoval, Martin Sandoval II, quien según la demanda es unos 40 años más joven y mucho menos experimentado.

“No existe una conexión conocida entre la demanda y las redadas federales de la semana pasada en las oficinas del gobierno de Sandoval en Springfield y Cicero, y su hogar en el vecindario de Gage Park en el lado suroeste de Chicago”, dice el Chicago Tribune que agrega que, según una fuente con conocimiento del caso, los investigadores están investigando si el senador usó su posición oficial para dirigir negocios a al menos una empresa a cambio de sobornos.

Hay que aclarar que Sandoval, quien ha estado en el cargo durante 17 años, no ha sido acusado de ningún delito.

“Gress, que tenía 66 años cuando lo entrevistó para un trabajo como representante de relaciones comunitarias en PACE, inicialmente presentó su demanda en 2017, alegando que el servicio de autobuses y la Autoridad Regional de Transporte lo discriminaron por su edad y porque no es hispano”, dice el Tribune.

El reportaje del Tribune dice que Gress agregó a los Sandoval como acusados ​​el mes pasado e introdujo nuevas acusaciones de que fue víctima de una conspiración de crimen organizado que «determinó secreta y corruptamente que Sandoval II obtendría un puesto de trabajo, con la exclusión de muchos otros candidatos igualmente o mejor calificados».

Además de PACE, el RTA y los Sandoval, la demanda de Gress nombra a Rocky Donahue, quien ahora es el director ejecutivo del servicio de autobuses, y otros cuatro empleados como acusados.

La portavoz de PACE, Maggie Daly Skogsbakken, dijo al Chicago Tribune que la agencia no comenta sobre demandas pendientes. Ella dijo que «Pace es un empleador que ofrece igualdad de oportunidades. Tenemos un proceso de entrevista muy riguroso y contratamos a los candidatos mejor calificados», dijo Skogsbakken al Tribune.

Skogsbakken se negó a hacer que Sandoval II esté disponible para una entrevista, citando la demanda en curso. Todavía está empleado con PACE como representante de relaciones comunitarias, con un salario anual de aproximadamente $63,000.

El reportaje del Tribune revela que cuando fue contratado, Sandoval II estaba aproximadamente cuatro años fuera de la universidad y trabajando como especialista en redes de relaciones comunitarias en el Hospital St. Anthony en el vecindario de Lawndale en el West Side, según su currículum, que se incluye como una exhibición en la demanda.

Gress había sido gerente de recursos humanos para el RTA desde 1993 hasta 2005, y su trabajo más reciente fue con Cubic Transportation Systems, comercializando el programa de beneficios de tránsito del sistema de tarifas Ventra a ejecutivos corporativos en el área de Chicago, según su currículum, también presentado en el caso.

La demanda -dice el Tribune- alega que Pace ya le había enviado a Sandoval II una oferta de trabajo por escrito dos días antes de que Gress fuera entrevistada el 15 de junio de 2016.

Donahue y los otros acusados ​​utilizaron a Gress y otros candidatos entrevistados para el cargo como «peones involuntarios para organizar una escena para ocultar su propia mala conducta», alega la demanda que revela el Tribune.

Según el artículo del Tribune, los funcionarios de Pace decidieron entrevistar a Gress después de que el presidente de RTA, Kirk Dillard, un ex senador republicano del estado y candidato a gobernador, «llamara a Donahue para preguntar sobre la solicitud de Gress y recomendar que Gress sea considerado seriamente», según la demanda.

Gress recibió una entrevista «para aplacar a Dillard y ocultar cualquier apariencia de corrupción o favoritismo en el proceso de contratación», alega la demanda. El portavoz de RTA, Tim Nazanin, declinó hacer comentarios al Chicago Tribune.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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