Gracias Don Luis

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Un cáncer al páncreas se ha llevado al hombre que le dio a Chicago “La Raza”, el semanario en español más importante e influyente de su historia.

 

POR EDUARDO ALEGRIA

 

Tuve el privilegio de ser uno de sus editores desde febrero de 2001 hasta abril de 2007 y ser parte de su mejor época editorial cuando La Raza era el periódico de lectura obligatoria los fines de semana de los hispanos de Chicago y suburbios. Eran las épocas en que se imprimían 200,000 copias de 120 páginas con cinco ediciones para Chicago y los suburbios del norte, nor-oeste, sur y sur-oeste. Llegó a tener un nivel de lectoría de más de medio millón de personas.

Mi sección “Aplausos” llegó a tener 42 páginas y no hubo un solo artista hispano que no exigiera ser entrevistado y salir en sus páginas, sobre todo si visitaba Chicago. Entrevisté a los famosos desde Gloria Estefan, Shakira, Marc Anthony, Santana, Ricky Martin, Enrique Iglesias, Pitbull, Alejandro Fernández, Los Tigres del Norte, Fehr, Ana Bárbara, y todo aquel que daba conciertos en nuestra ciudad, al igual que a actores hispanos que participaban en los estrenos de Hollywood. Sin dejar de mencionar a los artistas hispanos locales y protagonistas de actividades culturales y artísticas.

No ha existido otra publicación, hasta ahora, que supere el nivel de protagonismo en la sociedad hispana de Chicago de la Raza de esa época. No lo igualó ni el semanario Éxito que sacó el Chicago Tribune para hacerle competencia, ni siquiera cuando se convirtió en el diario HOY. Porque La Raza estaba “conectada” con la comunidad, como bien lo explica Elbio Rodríguez Barilari, editor en jefe y amigo personal de Don Luis, en la columna adjunta.

Lamentablemente, en 2007 Don Luis vendió La Raza a un grupo de inversionistas gringos que “desconectaron” al periódico con la comunidad hispana y, como corporación, impuso el mezquino criterio comercial convirtiéndolo en un semanario sin espíritu comunitario. Hoy, La Raza sigue circulando, pero no es ni la sombra de lo que fue.

 

Luis Herber Rossi

 

Propietario de La Raza por más dos décadas, consolidado como el medio de primera magnitud y prestigio; destacado empresario del espectáculo en Chicago como socio del Aragon Ballroom y fundador e impulsor de Viva Tu Musica, una exitosa empresa de espectáculos, falleció el pasado 26 de diciembre de 2019, a los 71 años de edad.

La prensa hispana llora la pérdida de este uruguayo enamorado de los hispanos por quienes siempre luchó por destacar sus aportes a la sociedad de Chicago. Quienes escribimos en La Raza tuvimos siempre el encargo de escribir en letras grandes los triunfos de cualquier hispano de Chicago, con foto y entrevista incluida. Su influencia fue la marcó a todas las publicaciones hispanas en español que nacieron a su sombra.

Ha sido el maestro e impulsor de muchas generaciones de comunicadores sociales de Chicago. No hay periodista latinoamericano que llegara a Chicago en la época que fue propietario, que no haya pasado por su redacción. A todos dio oportunidad.

Don Luis H. Rossi emigró a Chicago en 1970 y muy pronto incursionó en la radio para hacer lo que era su pasión: el periodismo deportivo. Lo hizo junto a su amigo y hoy famoso presentador de ESPN en Español, Jorge Ramos.

Al principio, colaboró en La Raza como periodista deportivo y luego decidió fundar la empresa Rossi Enterprises, Inc., con la que produjo programas deportivos para la radio y televisión. Poco a poco, Rossi consolidó esa agencia y la convirtió en centro de actividades de promoción y mercadotécnica de eventos de múltiples tipos, tanto deportivos como festivales y conciertos.

En 1983 Luis Rossi adquirió el periódico La Raza a César Dovalina, quien era propietario del exitoso restaurante La Margarita en el centro de la ciudad, con la fundación de la editorial Rossi Publications Inc. que publicó el periódico La Raza, La Raza Páginas Amarillas y fue un pionero en el periodismo en internet con La Raza Online.

Rossi ocupó varios cargos en la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) hasta convertirse en su presidente. Con La Raza, obtuvo más de 100 premios periodísticos y muchos otros más otorgados por organizaciones y legisladores a escala nacional e internacional.

La prensa hispana de Chicago le debe lo que es ahora y es el orgullo de un legado que ahora preserva su esposa Alma y su hijo adoptivo Brian Rossi. Descanse en paz Don Luis, Gracias por todo.

 

editor

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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