RESTAURACIÓN ECOLÓGICA

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Industria responsable de miles de puestos de trabajo.

Esta industria poco conocida restaura nuestro medio ambiente y refuerza la economía. Martin Doyle, profesor de ciencia y política fluvial en la Universidad de Duke, sostiene que hacer retroceder estas regulaciones afectaría la economía y el medio ambiente.

Por Martin Doyle

La Administración Trump ha estado activa en la reforma de las regulaciones ambientales, desde la Ley de Aire Limpio hasta la Ley de Agua Limpia más recientemente.

Sin embargo, el apetito de reforma de la administración podría socavar un ejemplo brillante del sector privado que lidera la conservación del medio ambiente.

La «banca de mitigación», un componente importante del sector de restauración ecológica, es una industria poco conocida que ha creado empleos, restaurado el medio ambiente y ha permitido la inversión privada, lo que ha sido posible gracias a la certeza regulatoria.

Según la Ley de Agua Limpia, los proyectos de infraestructura que puedan afectar los humedales deben obtener un permiso. Construir carreteras o estacionamientos a menudo significa talar árboles o drenar el agua, por lo que la demanda de permisos federales puede ser grande.

Esto no significa que todo el desarrollo esté prohibido. Las regulaciones permiten a los desarrolladores compensar el daño ambiental restaurando hábitats naturales en otros lugares. Si los desarrolladores dejan un ecosistema en particular peor de lo que lo encontraron, deben dejar otra área mejor de lo que lo encontraron.

Debido a que cumplir con los requisitos reglamentarios es un desafío, ha surgido una industria naciente especializada en restauración ecológica. Los desarrolladores de infraestructura se benefician al subcontratar compensaciones; los constructores se centran en la construcción, mientras que las empresas de restauración se centran en la conservación.

Las empresas de banca de mitigación desempeñan un papel fundamental; utilizan capital privado para financiar proyectos de restauración, que requieren años para permitirlos. Con su capital, completan los proyectos de restauración mucho antes de los impactos que están compensando y luego asumen pasivos hasta que los proyectos demuestren mejoras ambientales. Los resultados han sido proyectos ambientales de mayor calidad junto con permisos más rápidos.

Todo este sistema funciona, y el gobierno lo notó. En 2008, los funcionarios federales publicaron una regla reguladora que crea una preferencia por la «mitigación anticipada»: realizar el trabajo de restauración antes de que ocurran los impactos ambientales. La regla de 2008 fue fundamental, lo que llevó a duplicar la industria en la década posterior.

Este verano, siete empresas de restauración me revelaron sus registros. En conjunto durante los últimos cinco años, estas empresas han invertido más de $ 1 mil millones, restaurando 166,600 acres de humedales, 46,200 millas de arroyos y 93,000 acres de hábitat de especies en peligro de extinción.

El sector también genera más de 126.000 puestos de trabajo, más que las industrias de la tala, el acero o el carbón. Y según los investigadores de UNC-Chapel Hill, genera alrededor de $ 25 mil millones en producción económica anual.

La Administración Trump ahora está poniendo la Regla de Mitigación de 2008 en su punto de mira. Si bien indudablemente hay cambios que podrían mejorar la eficiencia y los resultados de los proyectos de restauración, debemos tener cuidado de no socavar el éxito del sector privado – y ambiental – visto hasta la fecha.

Cuando les pregunté a las siete empresas qué hizo posible el éxito económico y ambiental, todas menos una señalaron la Regla de 2008. Sin él, los inversores aseguradores no habrían tenido confianza en la estabilidad de esta industria. La pérdida de dichos inversores socavaría la capacidad de financiar proyectos por adelantado, lo que probablemente llevaría al gobierno al negocio de planificación y construcción de proyectos de restauración, con los costos (y riesgos) asumidos por los contribuyentes.

Los programas de mitigación administrados por el gobierno rutinariamente no han cumplido con sus obligaciones de compensación. Estas ineficiencias han dado lugar a importantes retrasos en los permisos para grandes proyectos de infraestructura, lo que tiene un efecto dominó en las economías regionales.

 

Si bien la Administración Trump puede estar buscando oportunidades para una reforma regulatoria, la industria bancaria de mitigación se ha beneficiado de la estabilidad regulatoria. Desestabilizar esta industria no solo dañaría el medio ambiente: dañaría a miles de trabajadores y a un número creciente de inversores.

Martin Doyle es profesor en la Escuela de Medio Ambiente Nicholas de la Universidad de Duke. Es el autor de The Source: How Rivers Made America and America Remade its Rivers (WW Norton, 2018). Esta pieza se ejecutó originalmente en InsideSources.

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