¿Agua envenenada?

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Controversia por hallazgo de plomo en Cicero y Berwyn.

Pruebas recientes de calidad del agua realizadas por investigadores de Virginia Tech encontraron que 11 de 17 hogares evaluados en los vecindarios de Chicago de Berwyn y Cicero tenían elevadas concentraciones de plomo.

 

El agua examinada tenía más de 5 ppb, el estándar de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de EE.UU. en agua embotellada. La investigación es una colaboración de investigadores de Virginia Tech que ayudaron a exponer la contaminación por plomo en Flint, Michigan, y un grupo activista ambiental de Cicero llamado Ixchel.

Los grupos han distribuido más de 100 kits de prueba en Berwyn y Cicero, y hasta ahora, los resultados apuntan a niveles elevados de plomo. Si bien solo cuatro de los hogares evaluados y analizados hasta ahora encontraron niveles de plomo por encima del umbral federal de 40 ppb, cualquier cantidad de plomo en el agua potable puede ser potencialmente dañina para los niños pequeños o las mujeres embarazadas.

Las pruebas de Virginia Tech son similares a las pruebas recientes de calidad del agua ofrecidas gratuitamente por el Departamento de Administración de Agua de Chicago que, de acuerdo con un análisis de Chicago Tribune, encontró plomo en casi el 70% de las 2,797 viviendas evaluadas durante los últimos dos años. Además, el agua del grifo en 3 de cada 10 hogares evaluados tenía concentraciones de plomo superiores a las del estándar de agua embotellada de la FDA.

«Estos resultados deberían preocupar a cualquiera, no solo en la ciudad, sino en los suburbios», dijo Siddhartha Roy, uno de los investigadores de Virginia Tech que supervisa las pruebas en Chicago. «También podrían tener problemas».

Las pruebas de calidad del agua de Virginia Tech todavía están en curso y son el resultado de las inquietudes de los residentes de Chicago debido a tuberías envejecidas. Chicago no dejó de incorporar tuberías de plomo hasta que se cambió el estándar federal en 1987 para detener la construcción de tuberías de plomo.

Cicero tiene 14,872 tuberías de plomo y Berwyn tiene 3,300 líneas de plomo, según Ixchel. Alegan que el plomo de estas líneas pueden filtrarse al agua potable y contaminarla, y entre más antigua la tubería es más el riesgo.

 

Ayuda para los niños

La fundación Illinois Children’sHealthCareFoundation acaba de otorgar $600,000 durante tres años al Instituto Erikson y al Consejo Legal para la Justicia en Salud para estudiar la exposición infantil al plomo en las comunidades de Berwyn, Cicero y Rockford, Illinois. Desde agosto hasta finales de septiembre estarán reclutando niños menores de 3 años que corren el riesgo de ser expuestos al plomo para participar en el programa de 3 años y mitigar los efectos de la contaminación.

El programa piloto dará a las familias con niños con ciertos niveles de plomo acceso a servicios, trabajadores sociales, nutricionistas, terapeutas del habla, terapistas ocupacionales, físicos y de desarrollo que evaluarán las necesidades de los niños y sus familias y desarrollarán un plan para apoyar a cada familia. El objetivo es que el programa piloto se convierta en un programa estatal permanente al final de los tres años.

 

FUNCIONARIOS DE LA MUNICIPALIDAD DE CÍCERO

“El agua es segura”

En un comunicado dijeron el miércoles que los residentes no deberían temer por la seguridad del agua.

 

Enfatizaron que el Departamento de Agua monitorea activamente los niveles de plomo usando procedimientos de prueba certificados por el Estado para garantizar la seguridad de la salud.

“Las preocupaciones sobre la calidad del agua de Cicerón planteadas recientemente por un pequeño grupo de activistas son importantes, pero nunca proporcionaron ninguna información al pueblo sobre cómo se recolectaron y analizaron las muestras de agua. Desde entonces, hemos pedido reunirnos con ellos para revisar sus datos”, dijeron.

«Cicero compra su agua de la ciudad de Chicago, que agrega un aditivo anticorrosivo que reduce la filtración de plomo en el agua. La práctica de agregar el procedimiento anticorrosivo de seguridad fue iniciada por primera vez por el pueblo de Cicero «, dijo el portavoz del pueblo, RayHanania.

«Todas las tuberías de agua de Cicero están hechas de hierro o dúctil y no están hechas de plomo. Las muestras tomadas por los activistas probablemente fueron tomadas de una casa o estructura construida antes de 1986 cuando el uso de tuberías de plomo en casas residenciales era una práctica común en Illinois. A pesar de que este problema probablemente proviene de tuberías de agua residenciales, la Ciudad tiene la intención de utilizar todos sus recursos y experiencia para ayudar a los propietarios de viviendas y las mejores prácticas para mejorar la calidad del agua «.

Hanania dijo que ellos continúan monitoreando los niveles de plomo en el agua y se adhiere a los estrictos procedimientos de prueba establecidos por el Estado de Illinois. Agregó que el Departamento de Salud y el Comisionado de Salud de Cicero, SueGrazzini, regularmente realizan pruebas de plomo durante todo el año y esas pruebas muestran que los niveles de plomo son consistentemente bajos.

«La seguridad de nuestros ciudadanos es la prioridad número uno del presidente del pueblo, Larry Dominick, y del consejo de administración del pueblo», dijo Hanania. «El agua de Cicero es segura y tomamos en serio cualquier preocupación sobre la calidad del agua y la seguridad».

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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