Ser o no ser padre voluntario

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Temor por exigencia de huellas digitales.

De acuerdo con la ley del estado de Illinois, todos los miembros del consejo escolar, voluntarios, entrenadores, mentores, asistentes administrativos y de aula y otros, necesitarán una verificación de antecedentes penales.

POR EDUARDO ALEGRIA

Sólo en las Escuelas Públicas de Chicago (CPS), al menos 45,000 empleados, 5,000 proveedores y 5,000 voluntarios tendrán que verificar sus huellas dactilares en bases de datos criminales en poder de la Policía Estatal de Illinois y el FBI. En los distritos escolares de los suburbios, la cifra es menor, pero la preocupación es la misma para los padres indocumentados que son voluntarios en las escuelas de sus hijos: que sus datos las supervise “La Migra”.

Esta semana en La Villita de Chicago un grupo de padres de familia se manifestaron exigiendo que CPS considere a los padres de familia dentro del grupo de Los Voluntarios del Nivel II porque a éstos no tienen verificarle los antecedentes, aunque aún tienen que mostrar una identificación con foto. Sin embargo se debe aclarar que los directores de CPS todavía tienen el derecho de exigir que cualquier voluntario, independientemente del nivel, se someta a una verificación de antecedentes.

 

Qué dice la ley

De acuerdo a la ley de Illinois el personal de apoyo en las escuelas está dividido como voluntarios de dos niveles:Voluntarios del Nivel I y de Nivel II.

Voluntarios del Nivel I incluyen los siguientes: entrenadores; tutores y mentores individuales en las escuelas; cualquier persona que se ofrezca como voluntaria en la escuela de sus hijos 10 horas o más a la semana, o sea voluntaria al menos cinco horas en una escuela donde no tengan hijos; acompañantes en excursiones de un día para otro; y voluntarios en entornos no supervisados.

Voluntarios del Nivel II incluyen los siguientes a quienes tienen un contacto menos frecuente con los estudiantes y no están obligados a obtener una verificación de antecedentes, a menos que el director lo solicite. Incluyen a aquellos que trabajan como voluntarios menos de 10 horas en la escuela de sus hijos o menos de cinco horas en una escuela donde no tienen un hijo, acompañantes en excursiones que no implican pernoctaciones y adultos que visitan las escuelas para hablar. Clases o para realizar en asambleas.

Pero hay algo que se debe recordar. Incluso antes de que CPS ajustara su política de verificación de antecedentes, los voluntarios de Nivel II tenían que obtener verificaciones de antecedentes penales basadas en huellas dactilares y mostrar una identificación con foto válida en la escuela a la que quieren prestar servicio. Los miembros de los consejos escolares locales debían someterse a una verificación de antecedentes.

Los Voluntarios del Nivel II no tenían que obtener una verificación de antecedentes, pero aún tenían que mostrar una identificación con foto. Sin embargo, los directores de las escuelas todavía tienen el derecho de exigir que cualquier voluntario, independientemente del nivel, se someta a una verificación de antecedentes.

El criterio de voluntariado es el mínimo, y los directores tienen la discreción de ir más allá de lo que hacen en sus escuelas.

 

Nueva política

Desde este nuevo año escolar, tanto en las escuelas públicas de Chicago y de suburbios, se comenzó a duplicar las verificaciones de antecedentes y las huellas dactilares a raíz de una serie de artículos del Chicago Tribune que expusieron las brechas en la forma en que el distrito manejó las denuncias de conducta sexual inapropiada de estudiantes por parte de adultos. El distrito anunció varios cambios en las políticas y precauciones antes del inicio de la escuela, que incluyen nuevas capacitaciones para el personal, la contratación de una Oficina de Protección de Estudiantes y Título IX para 20 personas, y una campaña de carteles en todo el distrito que detalla cómo denunciar una sospecha de conducta indebida.

El distrito también ha requerido que todos los empleados, vendedores, entrenadores y otros adultos que pasen una cantidad significativa de tiempo trabajando o trabajando como voluntarios en las escuelas se sometan a una verificación de antecedentes y huellas dactilares.

Esta nueva realidad ha sumido en la incertidumbre a muchos padres latinos que consideran «barrera inaceptablemente alta para la participación», por los temores de sus informaciones sean compartidas con la oficina de inmigración.

Esto es una gran preocupación para las autoridades educativas puesto que los hijos de las familias hispanas representan casi la mitad de la población de las escuelas públicas de Chicago, y en algunos suburbios como Waukegam, Arlington Heihgts, Palatine, Melrose Park, Aurora, Joliet, Rockford, entre otros.

 

Qué se busca

Las autoridades buscarán sus nombres en los registros de delincuentes sexuales de Illinois y federales, así como en la Base de datos de delitos contra jóvenes de Illinois. Los nombres también se verificarán en los registros de la agencia estatal de protección infantil para los hallazgos de abuso infantil, y el distrito revisará los registros de empleo anteriores.

Lo principal que busca CPS es su historial criminal, especialmente cualquiera de los «delitos enumerados» que descalifican automáticamente a las personas del empleo en el distrito escolar bajo el Código Escolar de Illinois.

La lista completa de delitos descalificantes incluye asesinato en primer grado, robo a mano armada, numerosas clasificaciones de agresión sexual, abuso y explotación, y delitos contra niños. En cuanto a la posesión de drogas, cualquier persona atrapada en posesión de más de 100 gramos de marihuana (aproximadamente 3.5 onzas) no podrá trabajar en las escuelas; también lo es cualquier persona condenada por cultivar marihuana o poseer más de 2.5 gramos de la planta con la intención de entregarla. Sin embargo, las personas que hayan completado la libertad condicional especial para los infractores primerizos obtendrían luz verde, de acuerdo con el código de la escuela.

Para determinar si una persona es apta para estar rodeada de niños, CPS va más allá de los requisitos del código escolar y también busca condenas que no llegan al nivel de un delito grave y no están incluidas en el código escolar.Un arresto en sí mismo no podría ser motivo de liberación. Pero eso no significa que el CPS no considere los arrestos.

Si una persona tiene un patrón de arrestos relacionados por algo, digamos arrestos repetidos por agresión doméstica, pero cada vez que se retiraron los cargos, a través de una investigación se puede determinar las circunstancias detrás de esos arrestos para que se pueda entender más sobre qué realmente sucedió en esas situaciones.

Los Distritos Escolares marcarán a cualquier persona que crea que podría representar un riesgo para los niños, y luego de una investigación adicional remitirá su caso al comité de verificación de antecedentes, que recomendará si una persona debe trabajar o ser voluntaria en las escuelas.

El Sindicato de Maestros de Chicago, dijo en un comunicado que está observando de cerca el proceso para garantizar que los miembros marcados durante las verificaciones de antecedentes reciban el debido proceso y solo sean víctimas justificadas de los delitos que violan el código escolar o indican que son un peligro a un niño.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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