Pelea contra la contaminación

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Ambientalistas de Waukegan contra planta de carbón.

Los residentes de Waukegan, Gurnee, Park City, North Chicago, Warren Township y Naval Station Great Lakes, están en riesgo de emisiones venenosas de dos fábricas en Waukegan y Gurnee.

Esta semana el blog de Union of Concerned Scientists Sciencefor a Healthy Planet and Safer World, publicó la semana pasada un nuevo informe titulado “Sootto Solar: Illinois’ Clean Energy Transition” que entre sus hallazgos encontró que la planta de energía de combustión de carbón de NRG en Waukegan, Illinois, puede retirarse sin afectar la confiabilidad de la red eléctrica.

El estudio sostiene que hace tan solo diez años, la región de Chicago estaba rodeada por seis centrales eléctricas de carbón. Hoy en día, la planta de Waukegan se encuentra entre las últimas en continuar operando. Las plantas de Fisk, Crawford y State Line se retiraron y la planta de Joliet se convirtió para funcionar con gas natural (otra unidad alimentada con carbón continúa operando en el cercano Condado de Will).

Entre otras cosas dice el estudio:

“Durante varios años, los residentes locales y la organización de base Clean Power Lake County han estado presionando para que se retire la planta de carbón de Waukegan y se cree un plan de transición justa para los trabajadores y la comunidad. El esfuerzo de Waukegan se presenta en un estudio de caso complementario de Sootto Solar.

Las unidades de carbón de Waukegan se construyeron en 1958 y 1962. En los últimos años solo han operado a un factor de capacidad de alrededor del 30%, que es una medida de cuánta electricidad produce una planta en comparación con su producción potencial total. Esta es una reducción drástica del rango de 60-70% en 2011, como se muestra en las tablas a continuación («ST 7» y «ST 8» son designaciones de unidad para las dos calderas de carbón):

Si bien la planta de Waukegan está quemando menos carbón del que solía e instaló algunos equipos para reducir las emisiones en 2014 y 2015, analizamos qué efectos, de haberlos, habría en la red eléctrica si se retirara la planta.

Para esta parte de nuestro análisis Sootto Solar, contratamos a Power GEM, una empresa de ingeniería eléctrica y transmisión, para que realice un análisis de retiro de la generación existente en el sitio de Waukegan. Además de las unidades de carbón, también hay cuatro turbinas de combustión alimentadas con petróleo en el sitio que totalizan aproximadamente 100 megavatios de capacidad. Estas turbinas funcionan solo unas pocas horas al año.

La red eléctrica funciona en la parte oriental de los EE. UU. Con la electricidad que fluye a través de la Interconexión Oriental, bajo el control y la administración de operadores de la red como PJM y el Operador del Sistema Independiente del Centro del Continente (MISO). Las necesidades del área del norte de Illinois se satisfacen desde plantas eléctricas cercanas y distantes, en función de la economía de la oferta y la demanda y los límites del sistema de transmisión.

PowerGEM utilizó lo que se conoce como un modelo de flujo de potencia de PJM que detalla cómo se verá la red eléctrica en 2022 y lo que limitará el suministro de energía al área de Chicago. Entonces, ¿qué sucedió cuando PowerGEM eliminó la generación de energía existente de Waukegan del modelo? Fue reemplazado por aumentos uniformes de otros recursos en el sistema PJM.

En otras palabras, la prueba para remover la planta de Waukegan fue verificar que otros generadores de energía podrían compensar la holgura sin que aparezcan problemas en varias categorías técnicas diseñadas para garantizar que la red funcione correctamente (conocida como térmica de base, voltaje, capacidad de entrega del generador, y capacidad de entrega de la carga). La planta de Waukegan pasó esta prueba.

Otra parte del análisis, conocida en la jerga técnica como N-1-1, analizó lo que sucedería con la red eléctrica en el área de servicio de ComEd / Chicago durante una secuencia de eventos como la pérdida de una línea eléctrica grande, seguida de Ajustes del sistema, seguidos de la pérdida de otra línea de transmisión o planta.

Power GEM encontró que las necesidades mostradas en el análisis N-1-1 para el retiro de la generación existente de Waukegan podrían resolverse colocando un nuevo generador de 100 megavatios en el sitio de Waukegan para reemplazar las turbinas de combustión alimentadas con petróleo. Como se discutió en Sootto Solar, también podría resolverse instalando la misma cantidad de opciones de energía limpia como energía solar, almacenamiento, respuesta a la demanda, mejoras de eficiencia y otras generaciones distribuidas ubicadas en muchas ciudades y pueblos que rodean el centro de Chicago.

Como lo analizamos en detalle en nuestro informe, las centrales eléctricas de carbón emiten numerosos contaminantes nocivos del aire y la contaminación por carbono, crean áreas problemáticas de eliminación de residuos de cenizas de carbón y utilizan tierras valiosas que podrían destinarse a otros usos importantes para las comunidades”.

 

Clamor general

Activistas y líderes religiosos pugnan porque se retire esta planta de Waukegan. Sostienen que durante décadas, los residentes de Waukegan fueron sometidos a la contaminación del aire y la tierra de la industria pesada a lo largo de la costa del lago Michigan.

Con estudios y análisis aseguran que nocivos policlorados fluyen por toneladas hacia el puerto de Waukegan; el polvo de asbesto causante de cáncer flota en el aire. Ser quejan de que Waukegan fue punto cero para la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Después de haber sido sede de varios sitios federales de Superfund. Hoy en día, sigue siendo el lugar de una de las últimas centrales eléctricas de combustión de carbón de Illinois, que combate la contaminación del aire a lo largo de la orilla del lago.

Ahora, los residentes en los límites occidentales de Waukegan, junto con aquellos que viven en Gurnee, Park City, North Chicago, Warren Township y Naval Station Great Lakes, están en riesgo de emisiones venenosas de dos fábricas en Waukegan y Gurnee. Más de 42,000 personas se encuentran en la zona de peligro debido al óxido de etileno químico causante de cáncer, según las historias del fin de semana de Michael Hawthorne en News-Sun y Chicago Tribune.

Durante años, según la EPA, miles de libras de óxido de etileno se han desprendido de las instalaciones de Medline Industries, que emplean a cientos, en la ruta 41 al sur de Casimir Pulaski Drive en Waukegan, y Vantage Specialty Chemicals en el callejón sin salida de Porett Drive, al este de Delany Road en Gurnee.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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