Corrupción en City Hall de Chicago

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Caída de Concejal Solís sacude ambiente político.

El FBI lo atrapó pidiendo favores a cambio de concesiones políticas y de tomar dinero del fondo de su campaña electoral, por ello se volvió informante contra su colega Edward Burke. Esta es su historia descubierta por el Chicago Sun Times.

 

POR EDUARDO ALEGRIA

 

La semana pasada el ambiente político de Chicago fue remecido por la noticia de que la razón por la que el FBI allanó las oficinas del Concejal Ed Burke para investigarlo por corrupción, fue porque el Concejal Daniel Solís (D-25) había sido quien lo delató grabando las conversaciones telefónicas que sostenían desde hace ocho meses.

¿Por qué lo hizo Solís? Fue lo que se preguntaron muchos.

Pues esta semana el Chicago Sun Times despejó esa duda: publicó un resumen de un reporte de cientos de páginas del FBI sobre los actos de corrupción en los que fue atrapado Daniel Solís hace más de un año. Y que fue lo que obligó a colaborar con las autoridades como informante con el fin de disminuir los cargos en su contra.

De acuerdo a los alegatos en una declaración jurada de un tribunal federal obtenida por el Chicago Sun-Times, se encontró que Solís solicitó Viagra, recibió actos sexuales, el uso gratuito durante el fin de semana de una granja de Indiana que una vez fue propiedad de OprahWinfrey y un flujo constante de dinero a contribuciones de campaña a cambio de pastorear las acciones oficiales del Concejo Municipal.

Esta es la razón por la cual se explica por qué Solis, el poderoso presidente del Comité de Zonificación del Concejo Municipal, acordó pasar más de dos años cooperando en una investigación federal durante la cual se sabe que ha registrado en secreto al menos un docena de conversaciones con Ald. Edward M. Burke (14), ex presidente del Comité de Finanzas del Concejo Municipal.

Un día antes de que se conozcan estas revelaciones del SunTmes, Solís renunció a la presidencia del Comité de Zonificación del Concejo Municipal, ha pedido del propio alcalde Rahm Emanuel.

 

Lo que le encontró el FBI

De acuerdo a lo publicado por el Sun Times, la declaración jurada de 2016 de Solís presenta en detalle un caso federal de corrupción en su contra echando por tierra toda una carrera política que en otros tiempos fue uno de los aliados más cercanos al alcalde Rahm Emanuel y al predecesor Richard M. Daley.

Lo nuevo de la revelación del Sun Times es que entre las personas que espió Solís para el FBI está el poderoso presidente de la Cámara de Illinois, Michael Madigan.

El Sun Times dice que la declaración jurada de 120 páginas del FBI muestra que los investigadores federales escucharon más de 18,000 conversaciones en uno de los teléfonos celulares de Solís durante al menos un año, al mismo tiempo que realizaban la vigilancia de sus reuniones privadas y visitas a salones de masajes.

“La declaración jurada, juramentada por el agente especial del FBI Steven Noldin, retrata a Solis como profundamente endeudado y rutinariamente a la caza del sexo, Viagra, contribuciones de campaña y otros favores”, dice el reporte del Sun Times. Y agrega que “se acusa al veterano agente político y consultor del gobierno, Roberto Caldero, de ayudar a Solís en esas actividades, incluida la solicitud de donaciones de campaña de la familia Cacciatore, que, entre otras empresas, es propietaria de Elgin Sweeping Services, una importante empresa de barrido de calles”.

Los documentos del FBI -de acuerdo al Sun Times- dicen que “en ese momento, Caldero representaba a Elgin Sweeping en sus esfuerzos por obtener alivio de un cambio en las prácticas de facturación de agua de la municipalidad que los investigadores indicaron que podrían haber costado a la compañía más de $1 millón. Elgin Sweeping tenía un contrato de la municipalidad para proporcionar servicios de limpieza de calles y en ese momento confiaba en llenar su equipo en las bocas de incendio de la ciudad”.

“Durante varias conversaciones interconectadas, Solís y Caldero hicieron planes para intercambiar Viagra o visitar salones de masajes mientras también discuten cómo el concejal podría ayudar a Elgin Sweeping a reducir su factura de agua.A fines de 2014, Solís supuestamente hizo una serie de llamadas y mensajes de texto a Caldero preguntándole si tenía algo de esa ‘medicina azul’, es decir, Viagra, según los federales”, dice el Sun Times.

“En un momento dado, Caldero explicó que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio hizo más difícil obtener Viagra y que el precio subió a $400 por 10 píldoras, lo que sorprendió al concejal.En julio de 2015, Solís llamó a Caldero con otra solicitud.‘Quiero recibir un buen masaje, con un bonito final. ¿Conoces algún buen lugar?’, dijo el concejal.Los federales alegan que el Concejal Solís y un agente político visitaron este salón de masajes donde Solís recibió actos sexuales a cambio de brindar favores como Concejal”, dice el reportaje del diario.

De acuerdo a los documentos publicados por el Sun Times, cuando Caldero prometió arreglar el enlace, Solís preguntó: ‘¿Qué tipo de mujeres llegan allí?’ ‘Asiáticas’, dijo caldero. ‘Oh Dios. Bien bienbien. Me gustan las asiáticas», dijo Solís.En una entrevista, Caldero reconoció haberle proporcionado Viagra a Solis y haber organizado visitas a la sala de masajes, pero dijo que lo hizo por amistad, no para ganarse el favor de un cliente.

En la Declaración del FBI, Caldero dijo que su relación con Solís a sus días como estudiantes en la Universidad de Illinois en Chicago cuando ambos fueron arrestados en una protesta por la baja inscripción de hispanos.La familia Cacciatore tiene importantes propiedades inmobiliarias en el Distrito 25 y había donado regularmente a Solis durante muchos años, dijo Caldero.

 

Le prestaron una granja de lujo

La misma Declaración del FBI obtenida por el Sun Times revela que “otras denuncias descritas en la solicitud de la orden de búsqueda involucran al desarrollador Fred Latsko, quien en 2015 supuestamente le otorgó a Solísel fin de semana gratuito de una granja de Indiana de 180 acres para una fiesta de graduación para el hijo de Solís. Esa granja anteriormente había sido propiedad de la diva Oprah Winfrey. Cuando Latsko compró la propiedad en 2011, las noticias indicaron que planeaba cobrar $20,000 por día para alquilar la propiedad para ocasiones especiales”.

La misma Declaración dice que “en el mismo período, Solís propuso una ordenanza municipal ‘favorable a los intereses comerciales de Latsko’ y participó en la aprobación municipal de múltiples proyectos inmobiliarios en Latsko”, dijeron los investigadores en la declaración jurada.

 

Recibir “propinas”

“Se acusa además a Solísde estar de acuerdo con el fundador de Monterrey Security, Juan Gaytán, de ‘aceptar una propina de McHugh Construction’ como recompensa por los ‘actos oficiales’ que favorecen los esfuerzos de McHugh para obtener la aprobación de ‘un hotel y centro de datos de 500 habitaciones’ cerca de McCormick Place. Gaytán es un amigo personal del vicepresidente de McHugh, Michael Meagher”, dice el Sun Times alegando la Declaración del FBI.

Gaytán, un ex oficial de policía de Chicago, inició Monterrey junto con el hermano de Solís, el ex bombero Santiago Solís. Monterrey ha brindado seguridad para eventos en el Soldier Field. Además, Solís fue registrado solicitando donaciones de campaña del abogado y agente político Víctor Reyes, quien a su vez supuestamente se quejó de que Solís nunca le dirige ningún negocio, según la declaración jurada.

 

Debía y no pagaba

El reportaje del Sun Times dice que “a lo largo de las escuchas telefónicas y la video vigilancia federales, Solís estaba siendo acosado por cobradores de deudas después de haber pasado recientemente una ejecución hipotecaria en su casa.En un momento dado, Solís recibió una llamada de Monterrey Collection Services sobre una deuda vencida de $12,274.El concejal, cuyo salario anual es de $118,550, dijo que estaba ‘sin trabajo, así que lo siento’. Presionado para obtener información sobre la falta de pago, respondió: ‘No puedo pagarlo, Lo siento’.

 

Se pagó a sí mismo

Por otro lado, esta semana también se conocieron otras “perlas” del Concejal de origen mexicano reveladas por un reportaje del diario Chicago Tribune. De acuerdo a esta investigación periodística, Solísse pagó a sí mismo más de $330,000 del Fondo de Campaña del Distrito 25, recibiendo cheques regulares por lo que estaba etiquetado simplemente como «servicios prestados» o trabajo «contractual», según los registros de la Junta de Elecciones del Estado de Illinois.

“Solís es presidente del Fondo de Campaña del Distrito 25, y los pagos los ha confirmado la Junta de Elecciones del Estado de Illinois. En total, el fondo le ha pagado más de $333,000, tanto por los servicios prestados como por el trabajo contractual, según muestran los registros. Por separado, a lo largo de los años, el fondo también le prestó dinero, por un total de decenas de miles de dólares. Los registros indican que ha pagado todos menos los $1,500 de los préstamos”, dice el reportaje del Tribune.

 

Compra y venta de casas

El mismo reportaje revela que “un banco a fines de 2012 presentó un aviso de ejecución hipotecaria en su antigua casa en Near West Side, de acuerdo con los documentos presentados ante el Registro de Escrituras del Condado de Cook. La propiedad fue transferida a un fideicomiso en 2014, y él y su esposa fue liberados de la hipoteca de $369,967 sobre la propiedad. Ese mismo año, en mayo, Solís compró un departamento en South Loop en River City por $200,000 en una transacción privada con una madre y su hija. Bing Tie dijo que ella y su madre, Feng Xia Gao, tenían dos unidades en el edificio y querían vender una de ellas porque las evaluaciones eran demasiado altas. Ella dijo que conocía a Solís como su concejal, pero no tenía otra conexión con él. Sin embargo, los registros estatales muestran que su madre donó $2,000 a la organización 25th Ward en 2011”.

“De acuerdo con los registros de tierras del Condado de Cook, vendieron el condominio a Solís en un plan de pagos, sin que él obtuviera una hipoteca para la propiedad. Él pagó $40,000 y luego tenía que hacer pagos mensuales de $1,066, según los registros. El contrato requería que Solís pagara el resto del precio de venta en mayo de 2015”, dice el reportaje.

La nota agrega que “Tie dijo que Solís vivía en el apartamento y que sus pagos mensuales eran sólo de intereses. En enero de 2016, surgieron informes de los medios de comunicación que revelaron el interés de una empresa inmobiliaria en comprar el edificio de River City y convertir sus condominios de nuevo en apartamentos de alquiler. En un mercado de condominios inestable, el acuerdo prometía un buen acuerdo para que los propietarios fueran comprados. Marc Realty cerró el edificio el año pasado y Solís vendió la unidad a la compañía por $394,500, según indican los registros del Registro de Escrituras”.

Pero Solís no reportó esas ganancias. De acuerdo al Tribune, “el formulario de divulgación financiera que Solís presentó ante la ciudad el año pasado enumera tanto a la organización política 25th Ward como a Solis Enterprises LLC, como fuentes externas de ingresos que le reportaron más que $1,000 de ganancias. También mencionó su interés en el condominio en River City como una propiedad de su propiedad que no sea su ‘lugar de residencia principal’”.

 

Favores pagan favores

El reportaje del Tribune también descubrió que como jefe del Comité de Zonificación de la ciudad, Solís ejerció un poder significativo sobre proyectos inmobiliarios, incluidos muchos grandes desarrollos planificados en su propio barrio. “En 2013, el comité aprobó un plan en última instancia sin éxito para tres torres alrededor de la antigua oficina de correos principal que se extiende a lo largo de la autopista Eisenhower. El año pasado, el Tribune informó que el arquitecto Joseph Antunovich y su firma homónima habían donado más de $43,000 a la Organización Democrática Regular del Distrito 25 de Solís en los cinco años anteriores”.

Esta historia aún no ha terminado, de hecho acaba de empezar y no se sabe qué alcances tendrán las pesquisas del FBI y cuántos poderosos más caerán en la red de corrupción. Mientras tanto, el Concejal Solís ya declaró que se retira y no buscará la reelección, pero el Concejal Ed Burke no piensa igual y ha lanzado su reelección confiado en que los electores no harán caso de las acusaciones en su contra. Falta poco para las elecciones del 26 de febrero para saber si tuvo razón o no.

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