Crece presión contra contaminación

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Autoridades piden más monitoreo a plantas de Gurnee y Waukegan.

Los funcionarios de salud del Condado de Lake y otros están presionando para que se controle el aire cerca de las dos instalaciones para detectar óxido de etileno, reveló el Dialy Herald.

Según la publicación, el Departamento de Salud del Condado de Lake también dice que está instando a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. A organizar una reunión pública para compartir información y escuchar las inquietudes sobre las emisiones de Medline Industries en Waukegan y Vantage Specialty Chemicals en Gurnee.

Esta  revelación pone en el tapete la discusión de medidas inmediatas para parar esta contaminación que la semana pasada fue denunciada en una reunión donde participaron los vecinos y que demostraron, con estudios realizados por empresas privadas, que hay un alto grado de riego de contraer cáncer para todos los residentes de estos suburbios.

Son más d 23,000 residentes de esta áreas los que están en riesgo y por ello legisladores federales y estatales se han nido para impulsar a que la la EPA de los EE. UU. tome cartas enel asunto lo más rápido posible.

El Dialy Herald publicó un comunicado de prensa con fecha del viernes 10 del Representante de los EE. UU., Brad Schneider, quien dijo que él y el Representante de los EE. UU. Del Distrito 14, Lauren Underwood, se habían unido a los senadores Dick Durbin y Tammy Duckworth para instar a la EPA a comenzar el monitoreo aéreo cerca de las dos instalaciones.

Los cuatro demócratas firmaron una carta fechada el 15 de febrero a Bill Wehrum, administrador asistente de la división de aire y radiación de la EPA, de acuerdo a la revelación del Dialy Herald.

«Es totalmente inaceptable que nuestras comunidades aún estén esperando información sobre la seguridad de nuestro aire. Necesitamos monitoreo de aire ambiente de óxido de etileno en las dos instalaciones en el Condado de Lake, y lo necesitamos ahora. No puede haber más demoras por parte de La EPA «, dijo Schneider el lunes en ese comunicado.

El diario también informó que el jueves pasado la senadora estatal Melinda Bush, presidenta del Comité de Medio Ambiente del Senado de Illinois, envió una carta similar a Wehrum y dijo que presentará una resolución conjunta en la Asamblea General solicitando que la EPA de los EE. UU. Realice una vigilancia del aire ambiental.

Como se recuerda, en diciembre de 2016, el óxido de etileno fue clasificado por la EPA como un carcinógeno humano. Las preocupaciones con respecto a las emisiones surgieron el otoño pasado, con la mayor cantidad de noticias y actividades relacionadas con el óxido de etileno centradas en Sterigenics U.S. en Willowbrook, que utiliza la sustancia para esterilizar los instrumentos médicos.

Los funcionarios estatales ordenaron que se cerrara la instalación después de que los resultados del muestreo de aire mostraran fluctuaciones diarias extremas en los niveles de gas. Esa acción fue confirmada la semana pasada por un juez federal.

El Dialy Herald, publicó que la carta de Schneider a Wehrum citó «datos profundamente alarmantes» sobre los niveles de óxido de etileno en el aire en Willowbrook y dijo que el problema sigue siendo crítico para ellos y para los electores que viven cerca de las instalaciones que los emiten.

También djo que ambas compañías del Condado de Lake dicen que están dentro de los estándares estatales y federales para las emisiones de óxido de etileno. Pero los legisladores, notando los hallazgos en Willowbrook, sostienen que no pueden confiar solo en datos auto informados para determinar los riesgos locales.

Vantage utiliza óxido de etileno para producir artículos para el hogar, como jabón y champú. Medline produce y esteriliza más de 16,000 paquetes quirúrgicos por día utilizados por el 80 por ciento de los hospitales en Illinois. Ambos dicen que están trabajando en formas de aumentar la eficiencia de los controles de emisiones actuales. Ese trabajo está pendiente o en curso, según la Agencia de Protección Ambiental de Illinois.

El diario termina la nota diciendo que las agencias estatales y federales tienen jurisdicción para regular las emisiones. Los funcionarios locales han estado en contacto regular con esas agencias y han visitado Vantage y Medline «para recopilar información y transmitir las inquietudes del público», según el departamento de salud.

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La Nueva Semana es un semanario que nace para brindar información relevante para los inmigrantes en Estados Unidos.

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