4 de Marzo del 2024

Algo huele mal en el Condado Lake

Empleados despedidos denuncian corrupción.

Los trabajadores dicen que fueron despedidos porque denunciaron irregularidades vinculadas al ex administrador adjunto, según News Sun.

La demanda ha levantado mucha polvareda esta semana. El diario News Sun en un amplio reportaje reveló esta semana que el jefe adjunto de la oficina del secretario del condado de Lake y otro empleado demandaron al secretario del condado Robin O'Connor, alegando que fueron despedidos días después de que expresaron su preocupación sobre cuánto gastaba el condado para el almacenamiento a una empresa propiedad del esposo de la administradora adjunta del condado.

En una queja presentada en el Tribunal de Circuito del Condado de Lake el 5 de septiembre, la ex jefa adjunta, Tracey Repa, y la analista de investigación y especialista administrativa, Wendy Meister, afirman que sus terminaciones violaron la ley de denunciantes del estado y que fueron despedidas "en represalia por revelar presuntas violaciones de la ley, corrupción pública y fechorías ", de acuerdo al News Sun.

El diario informó que O’Connor dijo el lunes que su oficina aún no había sido atendida y que no podía comentar sobre la demanda o sus alegaciones.

El reportaje da cuenta de que la queja se centra en las preocupaciones planteadas por Repa y Meister de que el condado estaba pagando "muy por encima de la tasa del mercado" para almacenar equipos en 415 Washington St. en Waukegan, que según la queja es propiedad de una empresa afiliada a Matthew Guarnery.

Guarnery está casado con la ex administradora adjunta del condado Amy McEwan, quien dejó el condado en agosto para tomar un trabajo como jefe de personal de la Agencia Metropolitana de Planificación de Chicago.

El reportaje detalla que Robison Guarnery, una compañía en la que Guarnery había sido socio desde 2012, había estado involucrado con la expansión del tribunal de $110 millones, sirviendo como consultor de construcción y representante del condado en el proyecto, según el sitio web del condado.

McEwan dijo en un correo electrónico el martes a News Sun que Guarnery ni ninguna de sus compañías, Robison Guarnery Inc. o RG Architects, “posee o ha tenido edificios; y no tiene ni ha tenido contratos de alquiler de edificios con el Condado de Lake". Ella declinó hacer más comentarios y los intentos de llegar a Guarnery a través de McEwan no tuvieron éxito para los reporteros de News Sun.

De acuerdo al reportaje del News Sun, el propietario del edificio figura como 415 Washington Street LLC, según el portavoz del condado Alexander Carr y los registros del condado. Carr dijo que no podía comentar sobre lo que el condado sabe sobre la compañía debido al litigio pendiente.

Un bufete de abogados con sede en Chicago figura como el agente de la corporación, de acuerdo con las presentaciones del Secretario de Estado de Illinois, señala News Sun. La tarifa mensual en 415 Washington Street superó los $ 16,000, lo que "no estaba justificado dado que el edificio estaba a la venta por $ 3 millones", según la denuncia.

“Repa y Meister, que había estado evaluando los costos y ubicaciones de almacenamiento de la Oficina del Secretario del Condado, sugirieron que el condado comprara el edificio de Washington Street, pero recibió un rechazo de McEwan, según la denuncia. También se les dijo que el condado no podía usar el espacio en la nueva torre del tribunal porque los pisos no podían soportar el peso requerido para el almacenamiento y el edificio no tenía suficientes muelles de carga, según la denuncia”, agrega el diario.

Otra de las revelaciones del News Sun es que “los dos finalmente decidieron llevar sus preocupaciones a las fuerzas del orden en abril porque la compañía que afirman que está asociada con Guarnery seguía recibiendo pagos a pesar de que a los miembros de la Junta del Condado se les dijo lo contrario, y debido al papel de Guarnery en el proyecto de expansión del tribunal, que había resultado en sin almacenamiento utilizable”, según la denuncia.

Ellos "creían que había irregularidades en la gestión y el pago del almacenamiento en el condado de Lake, incorrecciones en el proceso de contratación con el Sr. Guarnery y sus compañías, e irregularidades en los pagos al Sr. Guarnery y sus compañías", según la denuncia.

El artículo periodístico dice que Repa y Meister le dijeron a O'Connor que se habían reunido con la Oficina del Sheriff del Condado de Lake, cuyos funcionarios les dijeron que la situación justificaba una mayor investigación, según la denuncia. Más tarde se reunieron con funcionarios del FBI.

El portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Lake, el sargento. Christopher Covelli, confirmó al News Sun que los funcionarios del alguacil se reunieron con los empleados de la Oficina del Secretario del Condado de Lake en abril sobre las preocupaciones y luego facilitaron una reunión con el FBI en mayo.

La decisión de remitir la investigación al FBI se tomó para "evitar cualquier apariencia de incorrección" ya que la investigación involucraría a otra oficina del condado, dijo Covelli. Esa medida es estándar y no necesariamente refleja si la oficina del alguacil consideró creíbles las acusaciones, agrega el News Sun.

“Cinco días después de su reunión con los funcionarios del FBI, Meister fue informada de que la dejarían ir por falta de fondos en el presupuesto, según la denuncia. A pesar de que inicialmente le dijeron que podía trabajar hasta el 16 de mayo, al día siguiente le dijeron que tenía que irse de inmediato. Repa, quien fue traído como jefe adjunto de O’Connor después de la victoria electoral de O’Connor en 2018 sobre la republicana titular Carla Wyckoff, fue despedido el 17 de mayo, nueve días después de la reunión con el FBI, según la denuncia. La queja dice que le dijeron que "la química no está bien", concluyó el reportaje del News Sun.

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