4 de Marzo del 2024

Hispana representará a Chicago al concurso National Youth Poet Laureate

Penélope Alegría, de padres peruanos, fue nombrada por Young Chicago Authors para el prestigioso concurso.

Es estudiante de Niles West High School.

POR EDUARDO ALEGRIA

 

En marzo de 2018 fue reconocida como el título “Literaria” en la final de "Louder Than a Bomb", el mayor festival de poesía para adolescentes del mundo que se realiza en Chicago. Fue una de las 12 finalistas de entre 480 poetas que compitieron representando a 120 escuelas secundarias de Chicago y suburbios. Su poesía “Papa’s Deli Order” conmovió a la audiencia por su mensaje vivencial y por su exquisita forma de recrear imágenes gracias a sutiles metáforas que se encuentran en piezas de grandes y experimentados poetas. Esto fue lo que le ganó el aprecio de los jueces que la premiaron con el Diploma que sólo dice “Literaria”, porque no se necesitan más palabras para describir a quien sabe escribir y nos hace soñar.

En esa oportunidad dije “sabía que tiene muchas cosas más por decir, por contar, con esa exquisita manera que tiene de expresarse. Sólo hay que esperar que se vuelva a poner frente a la computadora para que nos vuelva a regalar esas pinceladas de su creatividad. No hay que esperar mucho, pronto volveremos a escuchar de ella”.

Ha pasado un año y su creatividad se hizo escuchar y por eso ha sido reconocida con tan prestigioso nombramiento al concurso National Youth Poet Laureate, que es una iniciativa de la palabra urbana, una organización literaria de artes y jóvenes ganadores de premios, en colaboración con organizaciones locales de artes literarias juveniles en todo el país; y campeones de las organizaciones literarias y artes nacionales líderes, incluyendo el Comité del Presidente sobre las Artes y las Humanidades, la Biblioteca del Congreso, la Academia de Poetas Americanas, la Sociedad de Poesía de América, la Central de poesía de EE. UU., y Canem Cave.

Penélope es una estudiante de último año de la secundaria Niles West de Skokie y al mismo tiempo de haber logrado tan prestigioso reconocimiento, ha ganado el derecho de publicar su primer libro como escritora profesional a cargo de la editora Haymarket Books, para cual recibirá asesoramiento profesional.

Penélope es la capitana del grupo de poesía de su escuela “Una Tribu llamada West” que dirige con sapiencia Paul Bellwoar. Su poema ayudó a que este grupo llegara al tercer puesto en las semifinales de "Louder Than a Bomb". Pero sólo ella fue elegida para pasar a las finales como solista.

Penelépe comenzó su viaje poético en séptimo grado cuando su maestra de inglés hizo que en la clase escribiera poemas para recitarlas frente a la clase. Ella dijo esta semana al diario de su escuela “The Niles West News” con motivo de celebrar el Día Mundial de la Poesía, que “siente que la poesía la ha ayudado particularmente a prestar atención a los detalles y valorar las pequeñas cosas en la vida. Su parte favorita de la poesía es la oportunidad que brinda de experimentar culturas a las que de otra manera no tendrías la oportunidad”.

Se está preparando para ir a la universidad, pero estoy seguro que seguiremos escuchando de ella, porque no dejará de escribir, y no dejará de hablar. Yo lo sé, porque es mi hija.

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