ENERO: Mes de la Lucha contra el Cáncer del Cuello del Útero

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Un Llamado a Reducir las Desigualdades Raciales y Étnicas en la Prevención, Diagnosis Tratamiento, y Eventualmente la Erradicación de esta Enfermedad.

Equal Hope Lidera esta Lucha.

Un Nuevo Año, Nuevos Desafíos para Lograr un Cuidado de la Salud de la Mujer Igualitario.

 

Ante los estudios que evidencian la grave realidad de las desigualdades étnicas y raciales entre las mujeres que mueren por el cáncer del cuello uterino y las que no, una organización de Chicago está lanzando una campaña para eliminar esas desigualdades, con el objetivo de desterrar esa enfermedad de una vez por todas.

La organización Equal Hope, un sistema de equidad para la salud que logró por medio de su dedicada labor, reducir las muertes causadas por el cáncer el seno entre las mujeres afroamericanas en Chicago, ahora está dirigiendo sus esfuerzos en el 2020 para eliminar las desigualdades en la prevención y tratamiento del cáncer del cuello del útero, con el fin de erradicarlo definitivamente.

“Ninguna mujer debería enfrentar la muerte a causa del cáncer del cuello del útero, que puede evitarse en un 100 por ciento”, dijo Anne Marie Murphy, Ph.D., directora ejecutiva de Equal Hope, antes conocida como Metropolitan Chicago Breast Cancer Task Force. “Conocemos las causas que lo provocan y sabemos cómo prevenirlo, y es hora de exterminarlo”.

El compromiso para poner fin a las desigualdades por el cáncer del cuello uterino y erradicar la enfermedad, se lleva a cabo durante el Mes Nacional de Concientización del Cáncer del Cuello del Útero en 2020.

Las investigaciones ponen de manifiesto que Chicago ha reconocido las desigualdades raciales  y étnicas en el padecimiento del cáncer del cuello uterino: Una latina o una afroamericana enfrentan una posibilidad de morir por esta enfermedad, tres veces más que una mujer blanca.

En casi todos los casos, el cáncer del cuello uterino esta provocado por el Virus del Papiloma Humano (VPH), que se transmite de piel a piel, por contacto sexual. Los condones o profilácticos no eliminan el riesgo de contraer el virus. Este cáncer puede evitarse por medio de una combinación que incluye la vacuna contra el VPH a partir de los 9 años de edad y con exámenes frecuentes para detectar crecimientos precancerosos en la cérvix, a partir de los 21 años de edad.

Equal Hope es un sistema de salud, sin fines de lucro, que reúne a profesionales de la salud, líderes comunitarios y defensores de la salud, que se estableció en el 2008, para hallar solución ante el estudio que reporto que las mujeres afroamericanas fallecían por cáncer del seno a niveles mucho más elevados que las mujeres blancas. Ahora, Chicago es líder en el país en la reducción de muertes entre mujeres afroamericanas a causa del cáncer del seno.

“El modelo que hemos desarrollarlo para luchar contra el cáncer del seno, puede reducir las desigualdades en la tratamiento de otras enfermedades serias”, dijo Murphy. “Como en el caso del cáncer del seno, estas desigualdades están impulsadas por los obstáculos sistémicos que impiden el acceso a un cuidado de salud de buen nivel para la gente de las minorías y que viven en barrios de bajos recursos”.

Equal Hope anunció su misión y su nuevo nombre el pasado mes de noviembre, junto al importante regalo que está ayudando a implementar la nueva iniciativa. Con los nuevos fondos de $600,000 donados por la Fundación Coleman de Chicago, Equal Hope ayudara a las personas que no tienen seguro de salud, o su seguro no cubre todos los tratamientos y a que las mujeres accedan a exámenes, diagnósticos y tratamientos del cáncer del cuello del útero de calidad. Asimismo, esto contribuirá a mejorar el sistema de salud dedicado a este cáncer.

Al mejorar la calidad del diagnóstico y tratamiento del cáncer del seno en las mujeres en comunidades de menos recursos, ayudar a navegar el sistema de salud y trabajar para mejorar las políticas públicas para el cuidado de la salud; Equal Hope y sus socios han reducido las desigualdades en la mortalidad por el cáncer del seno de un 62 por ciento a un 39 por ciento en los últimos 10 años. La labor de la organización ha sido reconocida el año pasado por las publicaciones: Journal of the American Medical Association (JAMA) y The New England Journal of Medicine como un ejemplo de cómo se debe atacar el racismo estructural en el sistema de salud.

Equal Hope se ha involucrado en la investigación de los sistemas de salud, para descubrir la raíz que causa las desigualdades en el tratamiento del cáncer del cuello uterino. Las últimas investigaciones examinaron las desigualdades que causan la mortalidad por este cáncer en los Estados Unidos y, en las 10 ciudades de la nación con las poblaciones de afroamericanos más numerosas, durante un período de 15 años (1999-2013). El estudio fue realizado conjuntamente con los investigadores del Rush University Medical Center, Northwestern Medicine y University of Chicago Medicine. También, presentó información sobre datos recogidos por Health Atlas del Departamento de Salud Pública de Chicago.

Estas son algunos de los hallazgos:

·         Las desigualdades raciales que afectan la mortalidad entre mujeres que padecen de cáncer del cuello uterino, han aumentado en Chicago en los últimos años. Entre los años 1999 y 2001, las mujeres afroamericanas enfrentaban una probabilidad mayor al 77% de perder la vida por este tipo de cáncer, en comparación con las mujeres blancas. Entre los años 2011 y 2013, la brecha de mortalidad se había duplicado llegando al 147% de desigualdad.
·         La tasa de incidencia del cáncer del cuello uterino y la mortalidad son considerablemente más altas que los promedios nacionales. La probabilidad de contraer este cáncer es un 39% más alto, la tasa de mortalidad es un 60% más alto.
·         Las tasas de mortalidad por el cáncer del cuello del útero han disminuido más en Chicago entre las mujeres blancas que entre las mujeres afroamericanas. Entre los años 1999 y 2013, las mujeres blancas vieron una reducción de casi un 3% en la mortalidad por este tipo de cáncer, mientras que entre las mujeres afroamericanas solo fue de 1 por ciento.
·         Chicago y Dallas registraron la más alta tasa de mortalidad por cáncer del cuello uterino entre mujeres afroamericanas, en los años más recientes del estudio (2011-2013).
·         Chicago no solo ha empeorado con respecto al promedio nacional, sino que hay enormes disparidades dentro de la misma ciudad. Por ejemplo, una mujer en Washington Park es 85 veces más vulnerable a perder la vida por cáncer del cuello del útero que una mujer en Hyde Park. (Chicago Health Atlas data)
·         Una mujer afroamericana o Latina de Chicago tiene una probabilidad tres veces mayor que una mujer blanca de morir por este tipo de cáncer. (Chicago Health Atlas Data)

Equal Hope también está lanzando una segunda iniciativa para el cuidado equitativo de la salud en el nuevo año: para ayudar a que las mujeres cuenten con un médico que monitoree su salud y les brinde atención médica continua. Casi un 60 por ciento de las mujeres atendidas no tienen un médico a donde recurrir regularmente, para diagnosticar o asesorar sobre los temas que pueden afectar el tratamiento del cáncer y la salud en general.

“Equal Hope no es un nombre. Es una clara y poderosa declaración de nuestra creencia en la justicia dentro del sistema de salud y en el modo de reparar nuestro sistema de salud para que funcione para toda la gente de Chicago”, dijo el Dr. David Ansell, fundador y presidente de la junta directiva de Equal Hope.

“Nuestro nombre encarna los valores fundamentales que nos guían: todas las mujeres deberían tener la misma esperanza en un sistema de salud de excelente nivel, y que cualquier persona que enfrente una seria enfermedad debería poder contar con una misma esperanza en el futuro”, dijo el Dr. Ansell, Vicepresidente de Health Equity en Rush.

El describió el compromiso de erradicar el cáncer del cuello uterino como “un objetivo ambicioso, pero alcanzable,” agregando “Nosotros no estamos apuntando a reducir la brecha racial. Vamos a eliminarla en tu totalidad, y será la primera gran ciudad en lograrlo”.

La erradicación de la enfermedad es posible porque se puede prevenir en casi un 100 por ciento por medio de la vacunación. Australia recientemente anunció que espera erradicar el cáncer del cuello uterino para el 2018, y Ruanda ha exitosamente alcanzado su objetivo, al lograr que el 94 por ciento de sus adolescentes se vacunaran en los últimos años.

Para más información sobre cómo prevenir el cáncer del cuello uterino visite EqualHope.org
También por favor síganos:  Equal Hope en Twitter, Facebook e Instagram.

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